أطلقت Virgin Galactic ريتشارد برانسون إلى الفضاء في أول رحلة بطاقم كامل من VSS Unity

SPACEPORT AMERICA ، N.M. - في وقت مبكر من صباح اليوم (11 يوليو) ، انطلق الملياردير ريتشارد برانسون وخمسة من زملائه الآخرين إلى الفضاء لفترة وجيزة لأول رحلة فضائية مأهولة بالكامل لطائرة فضاء من طراز Virgin Galactic's SpaceShipTwo.



في الساعة 8:40 صباحًا بالتوقيت المحلي (10:40 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة ؛ 1440 بتوقيت جرينتش) ، كان طاقم المجرة العذراء أقلعت مهمة الطيران التجريبية Unity 22 من الشركة ميناء الفضاء أمريكا منشأة في نيو مكسيكو وحلقت فوق حدود الفضاء مباشرة ، حيث واجه الركاب الأربعة والطياران حوالي أربع دقائق من انعدام الوزن.



قال برانسون خلال بث مباشر للرحلة إنها 'تجربة العمر'. أسس برانسون ، المسمى 'رائد الفضاء 001' لمهمة Unity 22 ، مجموعة شركات Virgin التي تضم Virgin Galactic.

قامت مركبة SpaceShipTwo ، المسماة VSS Unity ، برحلة تجريبية ناجحة تحت المدرج على ارتفاع 282،000 قدم (86 كيلومترًا) فوق سطح الأرض قبل الانزلاق إلى Spaceport America من أجل هبوط سلس على المدرج.



متعلق ب:ما يجب معرفته عن إطلاق سفينة SpaceShipTwo Unity 22 من Virgin Galactic

الصورة 1 من 7

المجرة العذراء

أطلقت Virgin Galactic's SpaceShipTwo VSS Unity الملياردير ريتشارد برانسون وطاقم من خمسة آخرين إلى الفضاء دون المداري والعودة في رحلة من Spaceport America ، New Mexico في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)



الصورة 2 من 7

مؤسس Virgin Galactic ريتشارد برانسون (في المقدمة) وطاقمه يطفو في حالة انعدام الوزن على متن مركبة VSS Unity الفضائية خلال رحلة Unity 22 شبه المدارية في 11 يوليو 2021.

مؤسس Virgin Galactic ريتشارد برانسون (في المقدمة) وطاقمه يطفو في حالة انعدام الوزن على متن مركبة VSS Unity الفضائية خلال رحلة Unity 22 شبه المدارية في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 3 من 7

منظر للأرض وذيل فيرجن جالاكتيك المصقولة بالريش



منظر للأرض وذيل الريش لسفينة Virgin Galactic's SpaceSwo VSS Unity أثناء رحلة Unity 22 في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 4 من 7

منظر للأرض من Virgin Galactic

منظر للأرض من سفينة SpaceShipTwo VSS التابعة لشركة Virgin Galactic أثناء رحلة الوحدة 22 في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 5 من 7

مؤسس مجموعة فيرجين ريتشارد برانسون في مقصورة VSS Unity خلال طائرة الفضاء

مؤسس مجموعة فيرجين ريتشارد برانسون في مقصورة VSS Unity أثناء صعود الطائرة الفضائية في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 6 من 7

مؤسس مجموعة فيرجين ريتشارد برانسون (يسار) ورفاقه في مقصورة VSS Unity خلال رحلتها الفضائية الرابعة ، في 11 يوليو 2021.

مؤسس مجموعة فيرجين ريتشارد برانسون (يسار) ورفاقه في مقصورة VSS Unity خلال رحلتها الفضائية الرابعة ، في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 7 من 7

سيبدأ مؤسس Virgin Galactic السير ريتشارد برانسون (الثالث من اليمين) في الشركة

سيبدأ مؤسس Virgin Galactic السير ريتشارد برانسون (الثالث من اليمين) في أول رحلة طيران مأهولة بالكامل للشركة في 11 يوليو 2021 كجزء من طاقم مكون من ستة أفراد. هم (من اليسار): الطيار ديف ماكاي. كوبلين بينيت ، مهندس عمليات رئيسي ؛ بيت موسى ، كبير مدربي رواد الفضاء ؛ برانسون. سيريشا باندلا ، نائب الرئيس للشؤون الحكومية وعمليات البحث ؛ والطيار مايكل ماسوتشي.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

رحلة لا تشوبها شائبة

هذه الرحلة التجريبية هي رابع رحلة فضائية مأهولة للشركة ولكنها الأولى التي تحمل طاقمًا كاملًا من طيارين وأربعة متخصصين في المهام. بالإضافة إلى برانسون ، ضم الطاقم الذي سافر اليوم بيث موسى ، كبير مدربي رواد الفضاء في Virgin Galactic ؛ كولين بينيت ، مهندس العمليات الرئيسي في الشركة ؛ وسيريشا باندلا ، نائبة رئيس الشؤون الحكومية وعمليات البحث في Virgin Galactic. اختتم الطياران ديف ماكاي ومايك ماسوتشي الفريق.

انطلقت مهمة Unity 22 من Spaceport America حيث صعدت طائرة VSS Unity التابعة للشركة إلى ارتفاع 50000 قدم (15000 متر) بمساعدة VMS Eve ، وهي طائرة حاملة من طراز WhiteKnightTwo. بعد الوصول إلى هذا الارتفاع ، تركت VMS Eve الطائرة الفضائية تنطلق ومن هناك صعدت إلى 53 ميلاً (86 كم) فوق سطح الأرض قبل أن تعود إلى الأرض وتهبط على مقربة من المكان الذي أقلعت فيه في Spaceport America.

كان المزاج على الأرض مبتهجا.

دعت Virgin Galactic حشدًا من الضيوف إلى حفل الإطلاق ، بما في ذلك العملاء الذين لديهم حجوزات لرحلات مستقبلية (يدفعون 250 ألف دولار للمقعد للرحلة). كان أحد أصدقاء برانسون ، الرئيس التنفيذي ومؤسس سبيس إكس إيلون ماسك ، من بين الحضور و تمنى التوفيق لزملائه الملياردير . أطلق المغني خالد أول أغنية جديدة بعنوان New Normal بعد الهبوط (استمع برانسون وطاقمه إليها أثناء عودتهم إلى الأرض) ، واستضاف الممثل الكوميدي ستيفن كولبير من برنامج The Late Show البث المباشر على الويب للشركة.

حتى أن برانسون أعلن عن شراكة جديدة بين Virgin Galactic و Omaze لسحب تذكرتين مجانيتين إلى الفضاء. أخيرًا ، حصل كل من الطيارين لأول مرة - Bandla و Branson و Bennett - على أجنحة رواد فضاء خاصة من Virgin Galactic مع SpaceShipTwo صغيرة عليهم.

لقد ذهبنا إلى الفضاء ، الجميع! هلل برانسون خلال مؤتمر صحفي بعد الرحلة. 'مثيرة للغاية عندما يتحقق حلم العمر.'

قال مايك موسى ، رئيس فيرجين جالاكتيك لبعثات الفضاء والسلامة ، إن نظرة مبكرة على VSS Unity تشير إلى رحلة سلسة للغاية. وقال إن الخلل الوحيد كان بعض مقاطع الفيديو والصوت المشوشة من داخل مقصورة الركاب ، والتي قد تكون مشكلة في انسداد الهوائي.

قال موسى: 'بدا كل شيء مثاليًا في الوقت الفعلي' ، مضيفًا أن جولة سريعة في السيارة كشفت عن بعض العيوب. 'السفينة تبدو نقية - لا توجد مشاكل على الإطلاق.'

الصورة 1 من 6

المجرة العذراء

تسقط مركبة VSS Unity التابعة لشركة Virgin Galactic's SpaceShipTwo من طائرتها الحاملة في رحلتها الرابعة إلى الفضاء دون المداري ، في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 2 من 6

المجرة العذراء

شوهدت سفينة SpaceShipTwo VSS Unity التابعة لشركة Virgin Galactic أثناء رحلة العبّارة لإطلاقها على ارتفاع أثناء رحلة Unity 22 في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 3 من 6

المجرة العذراء

حملت مركبة VSS Unity SpaceShipTwo التابعة لشركة Virgin Galactic ريتشارد برانسون وثلاثة ركاب آخرين في مقصورتها خلال رحلتها الفضائية الرابعة ، في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

الصورة 4 من 6

تشق VSS Unity طريقها إلى الفضاء شبه المداري في 11 يوليو 2021.

تشق VSS Unity طريقها إلى الفضاء شبه المداري في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

صورة 5 من 6

نظرة فاحصة على وحدة VSS

نظرة فاحصة على محرك الصاروخ VSS Unity أثناء العمل في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

صورة 6 من 6

تهبط VSS Unity بعد إكمال رحلتها الرابعة إلى الفضاء شبه المداري ، في 11 يوليو 2021.

تهبط VSS Unity بعد إكمال رحلتها الرابعة إلى الفضاء شبه المداري ، في 11 يوليو 2021.(رصيد الصورة: Virgin Galactic)

كان هناك بعض النقاش حول ما إذا كانت هذه الرحلة قد وصلت رسميًا إلى الفضاء . يعد الارتفاع الذي حققته VSS Unity مرتفعًا بدرجة كافية حتى يتمكن الطاقم الموجود على متنها من كسب أجنحة رواد الفضاء وفقًا للمعايير التي حددها الجيش الأمريكي وإدارة الطيران الفيدرالية (FAA) ووكالة ناسا ، والتي حددت حدود الفضاء الخارجي على بعد 50 ميلاً (80 كم). ومع ذلك ، فهو يقع أسفل خط كارمان ، وهو حد آخر معروف للفضاء الخارجي ، والذي يبدأ على ارتفاع 62 ميلاً (100 كم).

تم الإشارة إلى هذا الاختلاف من خلال منافس Virgin Galactic الأصل الأزرق ، التي تطلق رحلتها دون المدارية المأهولة بطاقم من New Shepard مع مؤسسها ، Jeff Bezos ، في 20 يوليو. هذه المهمة القادمة ستمر عبر خط Kármán.

خطوة أقرب إلى إطلاق الركاب

مع الرحلة التجريبية Unity 22 ، استهدفت Virgin Galactic أن يقوم الطاقم بتقييم 'تجربة رائد الفضاء الخاص' ، حسب بيان من الشركة . ركزت الرحلة على 'أهداف المقصورة وتجربة العملاء' ، وهو البيان المشترك ، والذي يتضمن تقييم الراحة وما تشعر به المقصورة مع طاقم كامل ، وتجربة انعدام الوزن ومشاهدة الأرض من الفضاء ، مما يوضح كيف يمكن للطاقم إجراء تجارب بحثية ورؤية مدى جودة تدريب الطاقم في Spaceport America أعدهم للمهمة.

بعد هذا الإطلاق والهبوط الناجح ، سيقوم الطاقم الآن بفحص المركبات والبدء في مراجعة شاملة للبيانات ، وفقًا للبيان نفسه. ستساعد هذه المراجعة في إعلام برنامج رحلة الشركة والبعثات المستقبلية مثل هذه. تهدف Virgin Galactic إلى إطلاق رحلتين أخريين تجريبيتين بطاقم قبل بدء الخدمة التجارية الكاملة في عام 2022.

بالنسبة لـ Virgin Galactic ، كان إطلاق اليوم علامة فارقة. أسس برانسون الشركة في عام 2004 بعد SpaceShipOne ، وهي مركبة صنعتها شركة Scaled Composites ومولها الملياردير الراحل Paul Allen ، وفازت بجائزة Ansari X بقيمة 10 ملايين دولار لرحلات الفضاء التجارية القابلة لإعادة الاستخدام.

استغل برانسون Scaled Composites لتصميم SpaceShipTwo وطائرته الحاملة ، لكن الطريق إلى إطلاق رواد الفضاء كان بطيئًا ومؤلماً.

أسفر حادث أرضي مميت في عام 2007 عن مقتل ثلاثة من موظفي Scaled Composites وفي عام 2014 ، تحطمت أول شركة SpaceShipTwo من Virgin Galactic ، VSS Enterprise ، أثناء رحلة تجريبية تعمل بالطاقة. أدى هذا الحادث المأساوي ، المنسوب إلى خطأ الطيار ، إلى مقتل طيار وإصابة آخر بجروح خطيرة ، مما دفع شركة Virgin Galactic إلى تطوير أنظمة أمان جديدة لمنع حدوثها مرة أخرى.

مع رحلة اليوم ، يبدو أن Virgin Galactic تستعد لتحقيق هدفها لعام 2022 لرحلة الركاب.

'لقد حلمت بهذه اللحظة منذ أن كنت طفلاً ، لكن الذهاب إلى الفضاء كان أكثر سحراً مما كنت أتخيله ،' برانسون كتب عن التجربة .

ملحوظة المحرر: تم تحديث هذه القصة في الساعة 4:45 مساءً بالتوقيت الشرقي بتفاصيل من المؤتمر الصحفي بعد الإطلاق لشركة Virgin Galactic.

أرسل بريدًا إلكترونيًا إلى Chelsea Gohd على cgohd@demokratija.eu أو تابعها على Twitterchelsea_gohd. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.