فوييجر 2: الإبحار بين الكواكب العملاقة

كانت فوييجر 2 ، على الرغم من اسمها ، أول مسبارين توأمين أطلقته ناسا في عام 1977 لاستكشاف الكواكب الخارجية لنظامنا الشمسي. في حين السفر 1 بالتركيز على كوكب المشتري وزحل ، التقطت فوييجر 2 صورًا عن قرب لتلك الكواكب بالإضافة إلى أورانوس ونبتون. ستكون مهمة فوييجر 2 إلى هذين الكوكبين الأخيرين هي الزيارة الوحيدة للبشرية هناك في القرن العشرين.



اعتبارًا من أوائل نوفمبر 2018 ، أعلنت وكالة ناسا أن المسبار الفضائي قد عبر الحافة الخارجية لنظامنا الشمسي وهو الآن على بعد أكثر من 11 مليار ميل (18 مليار كيلومتر) من الأرض. (عبرت Voyager 1 الحدود إلى الفضاء بين النجوم 2012.)



تم إطلاق فوييجر 2 في 20 أغسطس 1977 ، وتم إطلاق فوييجر 1 بعد حوالي أسبوعين ، في الخامس من سبتمبر. خططت ناسا لمركبة فوييجر الفضائية للاستفادة من محاذاة الكواكب الخارجية التي تحدث كل 176 عامًا فقط. ستسمح المحاذاة لكلا المسبارين بالتأرجح من كوكب إلى آخر ، مع زيادة الجاذبية لمساعدتهما على طول الطريق.

فنان



رسم فنان لمسبار فوييجر 2 التابع لناسا في رحلته الطويلة خارج النظام الشمسي.(رصيد الصورة: ناسا)

النسخ الاحتياطي لـ Voyager 1

على الرغم من عدم وجود أموال كافية في ميزانية Voyager 2 لضمان استمرارها في العمل عند تجاوز أورانوس ونبتون ، فقد تم تصميم مسارها لتجاوز تلك الكواكب على أي حال. إذا كانت المركبة الفضائية لا تزال تعمل بعد زحل ، فقد تحاول ناسا التقاط صور للكواكب الأخرى.

كانت Voyager 2 جاهزة كنسخة احتياطية لـ Voyager 1. إذا فشلت Voyager 1 عند التقاط صور لكوكب المشتري وزحل ، كانت ناسا مستعدة لتغيير مسار Voyager 2 لتتبع مسار Voyager 1. سيؤدي ذلك إلى قطع خيار أورانوس ونبتون ، ولكن لا يزال يحتفظ بإمكانية التقاط الصور.



لم يتم تنفيذ خطة النسخ الاحتياطي مطلقًا ، على الرغم من ذلك ، لأن فوييجر 1 استمرت في القيام بالعديد من الاكتشافات في كوكب المشتري وزحل ، وعملت بشكل جيد بما يكفي لوكالة ناسا لتنفيذ خططها الأصلية لـ Voyager 2.

منظر لكوكب المشتري يوروبا ، التقطته فوييجر 2 في 9 يوليو 1979.

منظر لكوكب المشتري يوروبا ، التقطته فوييجر 2 في 9 يوليو 1979.(رصيد الصورة: NASA / JPL)



اكتشافات جوفيان وساتورنيان

وصلت فوييجر 2 إلى كوكب المشتري في عام 1979 ، بعد عامين من انطلاقها من كيب كانافيرال. منذ أن مرت فوييجر 1 للتو بالنظام قبل أربعة أشهر ، سمح وصول فوييجر 2 لوكالة ناسا بأخذ لقطات مقارنة قيّمة للمشتري وأقماره. لقد التقطت التغييرات في البقعة الحمراء العظيمة وحلت أيضًا بعض أسطح القمر بمزيد من التفصيل.

التقط فوييجر 2 صورًا للعديد من أقمار المشتري. ومن بين أكثر الاكتشافات إثارة كانت صور القمر الجليدي أوروبا . من على بعد 128000 ميل (205996 كم) ، التقطت فوييجر 2 صورًا مفصلة لشقوق القمر الجليدي وكشفت أنه لا يوجد تغيير في الارتفاع في أي مكان على سطح القمر.

لإثبات وجود الأقمار بكثرة حول الكواكب الخارجية ، حدث فوييجر 2 لتصوير Adrastea ، وهو قمر صغير من كوكب المشتري ، بعد أشهر فقط من عثور فوييجر 1 على قمرين آخرين للمشتري ، ثيبي وميتيس. Adrastea صغير بشكل استثنائي ، يبلغ قطره حوالي 19 ميلاً (30.5 كيلومترًا) فقط في أصغر تقدير.

التالي في الخط كان زحل. وصلت فوييجر 2 إلى أقرب نقطة لها من الكوكب ذي الحلقات في 26 أغسطس 1981 ، والتقطت مئات الصور للكوكب وأقماره وحلقاته. اشتبه العلماء في أن زحل قد يكون محاطًا بدائرة من قبل العديد من الجنيات ، أجرى العلماء تجربة. راقبوا النجمة دلتا سكوربي لمدة ساعتين ونصف تقريبًا وهي تمر عبر طائرة الحلقات. كما هو متوقع ، كشف الضوء الوامض للنجم عن حلقات صغيرة يصل قطرها إلى 330 قدمًا (100 متر).

أورانوس ونبتون وما بعدهما

قدمت فوييجر 2 لمحات عن قرب لأورانوس ونبتون التي رأيناها على الإطلاق. كان أقرب اقتراب لها من أورانوس في 24 يناير 1986. قامت بعمل ملاحظات للكوكب ، مشيرة إلى أن القطب الجنوبي كان يواجه الشمس وأن غلافه الجوي يتكون من 85٪ هيدروجين و 15٪ هيليوم.

بالإضافة إلى ذلك ، اكتشفت فوييجر 2 حلقات حول أورانوس ، و 10 أقمار جديدة ومجال مغناطيسي كان ، بشكل غريب ، 55 درجة من محور الكوكب. لا يزال علماء الفلك في حيرة من أمرهم حول اتجاه أورانوس اليوم.

صور فوييجر 2 لـ القمر ميراندا كشف أنه ربما يكون أغرب قمر في المجموعة الشمسية. يبدو سطحه المختلط كما لو أنه تم دفعه معًا وتحطيمه عدة مرات.

ثم وصلت المركبة الفضائية إلى نبتون ووصلت إلى أقرب نقطة لها في 25 أغسطس 1989. وقطعت مسافة 3000 ميل تقريبًا من أعلى الغلاف الجوي للكوكب ، ورصدت خمسة أقمار جديدة بالإضافة إلى أربع حلقات حول الكوكب. [صور نبتون ، الكوكب الأزرق الغامض]

يوضح الرسم التوضيحي موقع مسبار Voyager 1 و Voyager 2 التابعين لناسا. في 10 ديسمبر 2018 ، أعلنت وكالة ناسا أن فوييجر 2 قد انضمت إلى فوييجر 1 في الفضاء بين النجوم. كلاهما الآن خارج الغلاف الشمسي ، فقاعة واقية أنشأتها الشمس تمتد إلى ما وراء مدار بلوتو.

يوضح الرسم التوضيحي موقع مسبار Voyager 1 و Voyager 2 التابعين لناسا. في 10 ديسمبر 2018 ، أعلنت وكالة ناسا أن فوييجر 2 قد انضمت إلى فوييجر 1 في الفضاء بين النجوم. كلاهما الآن خارج الغلاف الشمسي ، فقاعة واقية أنشأتها الشمس تمتد إلى ما وراء مدار بلوتو.(رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)

إرث فوييجر 2

مهدت ملاحظات فوييجر 2 الطريق لمهام لاحقة. تتبعت المركبة الفضائية كاسيني ، التي كانت في زحل بين عامي 2004 و 2017 ، أدلة على وجود ماء سائل في أقمار الكوكب الجليدية بعد عدة عقود من كشف فوييجر في البداية عن احتمال وجود الماء. كما رسمت كاسيني خرائط للقمر تيتان بعد أن التقط فوييجر صوراً لغلافه الجوي الكثيف.

تعمل صور فوييجر 2 لأورانوس ونبتون أيضًا كخط أساس للملاحظات الحالية لتلك الكواكب العملاقة. في عام 2014 ، تفاجأ علماء الفلك برؤيتهم عواصف عملاقة على أورانوس - تغيير كبير منذ أن حلقت فوييجر 2 بالقرب من الكوكب في عام 1986. كما كانت العواصف تختمر على نبتون ، تحت العين الساهرة لتلسكوب هابل الفضائي. يقارن العلماء هذه الملاحظات بما رآه فوييجر 2 عن قرب في عام 1989 ، واعتبارًا من يونيو 2017 ، كانت ناسا تفكر في مهمة مستقبلية من شأنها استكشاف أورانوس أو نبتون.

احتفلت المركبة الفضائية فوييجر بمرور 40 عامًا في الفضاء في عام 2017 ، مما دفع العديد من الأشخاص في وكالة ناسا إلى الحصول على الجوائز.

'إنه لأمر مدهش أن المركبتين الفضائيتين لا تزالا تعملان بعد 40 عامًا ،' إد ستون ، عالم مشروع فوييجر الذي كان مع المهمة منذ إنشائها في عام 1972 ، أخبر موقع ProfoundSpace.org في ذلك الوقت . 'عندما أطلقنا ، كان عصر الفضاء نفسه يبلغ من العمر 20 عامًا فقط ، لذا فهذه رحلة لا مثيل لها ، وما زلنا في طور رؤية ما هو موجود هناك.'

قال توماس زوربوشن ، المدير المساعد لمديرية المهام العلمية في مقر ناسا بواشنطن العاصمة ، في بيان صدر في أغسطس 2017: 'أعتقد أن القليل من المهام يمكن أن تضاهي إنجازات مركبة الفضاء فوييجر خلال أربعة عقود من الاستكشاف'. لقد علمونا إلى عجائب الكون المجهولة وألهموا البشرية حقًا لمواصلة استكشاف نظامنا الشمسي وما وراءه.

فوييجر 2 هي المركبة الفضائية الثانية فقط التي تعبر الحاجز الشمسي ، وهي فقاعة ناتجة عن الرياح الشمسية المتدفقة من شمسنا والتي تشير أيضًا إلى المكان الذي يبدأ فيه الفضاء بين النجوم. وعلى الرغم من أنه يقع على بعد 11 مليار ميل ، إلا أن فوييجر 2 لا يزال لديه عمر علمي طويل قبل ذلك. تتوقع ناسا أن المركبة الفضائية ستظل لديها طاقة كافية لأجهزتها على الأقل حتى عام 2025.

قراءة متعمقة:

تم تحديث هذه المقالة في 10 كانون الأول (ديسمبر) 2018 بواسطة محرر مرجع demokratija.eu ، كيمبرلي هيكوك.