تريد أن تجد الحياة على كوكب الزهرة؟ توصل بحث جديد إلى التحقق من وجود جراثيم في الغلاف الجوي.

صورة فينوس

صورة الغلاف الجوي السميك لكوكب الزهرة تم التقاطها بواسطة مهمة Mariner 10 التابعة لناسا. (رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech)



في أعماق الجو الجهنمي لكوكب الزهرة وجدت دراسة جديدة أن طبقة من الضباب الغامض قد تكون موطنًا للحياة.



كوكب الزهرة هو الكوكب الأكثر سخونة في النظام الشمسي ، وهو عالم حريق حيث يمكن أن تصل درجات الحرارة إلى 870 درجة فهرنهايت (465 درجة مئوية) ، وهي أكثر من ساخنة بدرجة كافية لإذابة الرصاص. وتتسبب هذه الحرارة الحارقة في غليان أي ماء على سطح كوكب الزهرة ، تاركًا الصخور جافة بشكل غير عادي.

أشارت الأبحاث السابقة إلى أن كوكب الزهرة ربما كان يومًا ما عالمًا صحراويًا صالحًا للسكن قبل مليار عام. لكن بمرور الوقت ، تسببت درجات الحرارة المتصاعدة في تراكم البخار في الغلاف الجوي لكوكب الزهرة ، مما أدى إلى حبس الحرارة التي تبخرت المزيد من المياه ، مما أدى إلى ظاهرة الاحتباس الحراري التي أدت إلى غلي جميع المحيطات بعيدًا عن الكوكب. في الوقت الحاضر ، يكون الغلاف الجوي لفينوس أكثر جفافاً بحوالي 50 مرة من أكثر الأماكن جفافاً على الأرض صحراء اتاكاما لاحظ الباحثون ، في منتصف النهار في الصيف.



متعلق ب: صور كوكب الزهرة ، الكوكب الغامض المجاور

إذا نجت أي حياة على كوكب الزهرة من تأثير الدفيئة الجامح ، فقد يكون الملاذ المحتمل لها هو غيوم الكوكب ، وهي منطقة تمتد من حوالي 30 إلى 37 ميلاً (48 إلى 60 كيلومترًا) في الارتفاع ، وفقًا للبحث الجديد.

على الرغم من أن مثل هذا الاحتمال قد يبدو بعيد المنال ، فإن 'الأرض نفسها بها محيط حيوي جوي' ، كما قالت الكاتبة الرئيسية للدراسة سارة سيجر ، عالمة الكواكب في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، لموقع demokratija.eu. 'الحياة الميكروبية لا تبقى هناك بشكل دائم ، ولكن يمكن نقلها والبقاء لمدة أسبوع أو أسبوعين قبل العودة مرة أخرى.'



قرر الباحثون أنه في سماء كوكب الزهرة ، من المحتمل أن تحتاج الحياة إلى الحماية داخل قطرات السحب. لكن هذه القطرات السحابية تندمج وتنمو بشكل متكرر ، وفي النهاية تكبر بما يكفي لتتساقط من الغلاف الجوي. وعلى الرغم من أن مثل هذا الانهيار نادرًا ما يمثل مشكلة للميكروبات المحمولة جواً على الأرض ، فمن المحتمل أن يكون مميتًا للحياة على كوكب الزهرة.

الآن ، اكتشفت Seager وزملاؤها سيناريو يمكن فيه للميكروبات الافتراضية البقاء على قيد الحياة في سماء كوكب الزهرة ، وتهرب من مصيرها حيث تتساقط على السطح الجهنمي للكوكب لتموت.

وجد العمل السابق أنه أسفل أدنى سحب لكوكب الزهرة ، على ارتفاعات 29.5 إلى 20.5 ميلاً (47.5 إلى 33 كيلومترًا) ، توجد طبقة من الضباب الغامض. لا يعرف العلماء ما هي الجسيمات التي يتكون منها الضباب ، فقط أنهم يقيسون ما بين 0.4 إلى 4 ميكرون. (بالمقارنة ، يبلغ متوسط ​​عرض شعر الإنسان حوالي 100 ميكرون).



قال سيجر: 'لا يعرف الناس حقًا سبب وجود طبقة الضباب هذه'. 'هناك الكثير لا نعرفه عن كوكب الزهرة.'

اقترح الباحثون أن الميكروبات الزهرية يمكن أن تسقط في طبقة الضباب هذه وتبقى هناك معلقة في الهواء ، تمامًا كما فعلت جزيئات الضباب ذات الحجم المماثل. من أجل البقاء على قيد الحياة في حرارة الغلاف الجوي السفلي ، يجب أن تظل الميكروبات نائمة ، وتصبح غير نشطة ، وجراثيم مجففة يمكنها مقاومة محيطها الخطير بشكل أفضل.

فنان

تصوير فنان للبرق في جو كوكب الزهرة.(رصيد الصورة: ESA)

يمكن أن يسحب المستجدات الأبواغ من مستودع الضباب هذا إلى طبقات أكثر اعتدالًا في الغلاف الجوي. يمكن للجراثيم بعد ذلك جذب قطرات من السوائل حول نفسها ، مثل الغبار وربما الميكروبات تفعل في الغلاف الجوي للأرض ، والعودة إلى الحياة النشطة. خلال فترة وجودها عالياً ، يمكن أن تنمو الميكروبات وتتكاثر ، ومن المحتمل أن تعيش في هذه القطيرات لساعات إلى شهور وحتى سنوات. في النهاية ، ستنمو القطرات بشكل كبير جدًا وتسقط في الغلاف الجوي السفلي ، لتبدأ الدورة من جديد.

قال سيجر: 'تحدث الناس من قبل عن الحياة في جو كوكب الزهرة ، لكنهم لم يفكروا أبدًا في معنى ذلك'.

إذا كانت محصورة بشكل دائم في الغلاف الجوي الجوي ، فسيتعين على الحياة على كوكب الزهرة الحصول على جميع العناصر الغذائية من الغلاف الجوي ويجب أن تكون ضوئية ، مثل النباتات على الأرض.

على الرغم من أن العلماء افترضوا أن الجراثيم ستبقى بشكل سلبي في الطبقات المعتدلة حتى تنمو قطيراتها بما يكفي لتهبط إلى أسفل ، يمكن للميكروبات أيضًا أن تستخدم وسائل نشطة للبقاء عالياً. أشار سيجر إلى أن عالم الفلك الشهير كارل ساجان اقترح عددًا من الطرق التي يمكن أن تبقى بها الحياة عالياً في الغلاف الجوي لكوكب المشتري ، مثل امتصاص الغازات التي يمكن أن تساعدهم على البقاء في حالة طفو.

إذا كانت نسبة 1٪ فقط من جزء واحد من الألف من طبقة الضباب السفلية لكوكب الزهرة عبارة عن أبواغ جافة ، فقد يكون هناك 5500 طن (5000 طن متري) من الميكروبات هناك ، وفقًا لحسابات الباحثين. بافتراض أن هذه الميكروبات المجففة تزن حوالي 0.4 تريليون جرام لكل جرام ، كما هو الحال على الأرض ، يمكن أن يكون هناك حوالي 10 ^ 22 جراثيم (1 مع 22 صفرًا خلفه) داخل ضباب كوكب الزهرة. وبالمقارنة ، يقدر العلماء أن الأرض بها حوالي 10 ^ 24 خلية في غلافها الحيوي الجوي ، وأكثر من 10 ^ 30 نوعًا من الميكروبات أحادية الخلية تعيش بحرية تمامًا.

ستظل الحياة في الغلاف الجوي لكوكب الزهرة قاسية للغاية مقارنةً بنظيرتها الأرضية. بالإضافة إلى الهواء الجاف غير العادي الذي يهدد باستمرار بتجفيف أي ميكروبات ، فإن الحياة على كوكب الزهرة يجب أن تتعامل أيضًا مع السحب المحلية الغنية بالآثار. حامض الكبريتيك .

قال سيجر: 'هناك الكثير من التحديات للحياة على كوكب الزهرة'.

على الرغم من أن الميكروبات يمكن أن تعيش في البيئات شديدة الحموضة على الأرض ، مثل منطقة Dallol الحرارية الأرضية في إثيوبيا ، إلا أن السحب على كوكب الزهرة أكثر حمضية بمائة مليار مرة من تلك البيئة ، كما قال الباحثون. ومع ذلك ، اقترح العلماء أن أي ميكروبات فينوسية قد تكون قادرة على البقاء على قيد الحياة في هذه الظروف المميتة عن طريق تكوين قذائف الكبريت حول نفسها.

والتفكير في كيفية بقاء الحياة على كوكب الزهرة يمكن أن يلقي الضوء على كيفية وجودها في مكان آخر. هل يمكن لبعض الكواكب الخارجية الحياة في غيومهم؟ هل تستطيع كواكب مثل كوكب المشتري أو نبتون أن تعيش في غيومها؟ قال سيجر. يمكن أن تساعد البعثات المستقبلية إلى كوكب الزهرة في إلقاء الضوء على مدى قدرة الحياة المتطرفة على عبور الكون.

شرح العلماء بالتفصيل النتائج التي توصلوا إليها على الإنترنت في 13 أغسطس في مجلة Astrobiology.

تابع تشارلز كيو تشوي على تويترcqchoi. تابعنا على TwitterSpacedotcom وعلى Facebook.