كان من الممكن أن يكون الماء قد غرق الأرض لولا المستعر الأعظم القديم

فنان

رسم توضيحي لفنان لمستعر أعظم يتضمن نجمًا هائلًا. (رصيد الصورة: G. Bacon (STScI) / NASA / ESA)

وجدت دراسة جديدة أن المعدن المشع قد يساعد في تفسير سبب عدم كون الأرض وعوالمها الشقيقة كواكب محيطية معادية للحياة كما نعرفها.



الأرض هي العالم الوحيد المعروف بوجود حياة وامتلاك مياه تغطي معظمها. نظرًا لوجود حياة تقريبًا أينما توجد مياه على الأرض ، فإن البحث عنها يحتمل أن تكون صالحة للسكنى الكواكب تركز بشكل كبير على العوالم التي قد تحتوي على مياه على أسطحها.

على الرغم من أن ما يقرب من ثلاثة أرباع سطح الأرض مغطى بالمحيطات والبحار والأنهار والبحيرات ، فإن الكواكب الأخرى في النظام الشمسي الداخلي - عطارد والزهرة والمريخ - فقيرة نسبيًا في الماء. لكن، النتائج الأخيرة تشير أن معظم الكواكب الخارجية الصخرية قد تكون في الواقع كواكب محيطية ، مما يشير إلى أن النظام الشمسي غير عادي من الناحية الإحصائية. [ 10 كواكب خارجية يمكن أن تستضيف حياة غريبة ]

قد يكون امتلاك كميات هائلة من المياه معاديًا للحياة كما نعرفها حاليًا. كواكب المحيط مغطاة بمحيطات عالمية عميقة وطبقات كثيفة من الجليد في قاع المحيط. قال كبير مؤلفي الدراسة تيم ليشتنبرغ ، عالم فيزياء الكواكب في جامعة أكسفورد في إنجلترا ، لموقع ProfoundSpace.org: 'في الوقت الحالي لدينا فقط فهم محدود للغاية لما إذا كانت هذه العوالم يمكنها تطوير الحياة كما نعرفها'.

لمعرفة مقدار المياه التي قد تمتلكها الكواكب الخارجية بشكل عام ، قام الباحثون بفحص الحرارة الناتجة عن المعادن المشعة داخل الكواكب الصغيرة ، وهي اللبنات الأساسية للكواكب. على وجه التحديد ، نظروا إلى النظير المشع الألمنيوم -26 ، الذي تحتوي ذراته على نيوترون واحد في نواته أقل من ذرات الألمنيوم العادي.

اقترح بحث سابق أنه عندما تشكلت الشمس المبكرة قبل حوالي 4.6 مليار سنة ، قام مستعر أعظم قريب ببذر النظام الشمسي حديث الولادة بالألمنيوم -26. ساعدت الحرارة الناتجة عن هذا المعدن المشع في تعزيز تطور الأجزاء الداخلية من الكواكب الصغيرة في النظام الشمسي الشاب ، مما أدى إلى تجفيفها.

أجرى العلماء 540.000 محاكاة حاسوبية ، كل واحدة تتضمن كوكبًا أوليًا بحجم القمر نما من تراكم الغازات والكواكب الصغيرة بحجم 0.6 إلى 60 ميلًا (1 إلى 100 كيلومتر). عبر عمليات المحاكاة ، قام الباحثون بتغيير نوع النجوم التي تدور حولها هذه الكواكب الأولية ، ومسافة بداية هذه العوالم من نجومها وكميات الجليد والألومنيوم 26 التي تراكمت لديهم.

إجمالاً ، اكتشف العلماء أنظمة كوكبية بها كواكب صخرية مقسمة إلى مجموعتين رئيسيتين - مجموعة فقيرة في الألومنيوم - 26 شكلت في الغالب كواكب المحيط ، وتلك الغنية بالألمنيوم - 26 مثل النظام الشمسي ، الذي شكل عوالم صغيرة مستنفدة للمياه . وجد الباحثون أن الصخور الكواكب الخارجية فقير الألومنيوم -26 غني بالمياه ، وقد يكون قطره أكبر بحوالي 10 بالمائة من الكواكب الخارجية الصخرية الغنية بالألمنيوم 26 ، لأن الماء أقل كثافة من الصخور.

يمكن أن تبحث الأبحاث المستقبلية في كيفية تأثير الألومنيوم -26 على تطور الكواكب العملاقة مثل كوكب المشتري. بالإضافة إلى ذلك ، 'أنا مهتم بالعوامل الرئيسية التي تتحكم في ما إذا كان يمكن لكوكب أولي متنامٍ أن يظهر كعالم يحتمل أن يكون صالحًا للحياة ويؤدي إلى الحياة كما نعلم'. 'سنحتاج إلى تعلم المزيد من أجل الاقتراب من فهم عدد الكواكب المماثلة للأرض الموجودة في المجرة.'

شرح العلماء بالتفصيل النتائج التي توصلوا إليها 11 فبراير على الإنترنت في مجلة Nature Astronomy.

تم تحديث هذه القصة في الساعة 3:30 مساءً. EST في 12 فبراير لتضمين التعليقات من الفريق العلمي.

تابع تشارلز كيو تشوي على تويتر تضمين التغريدة تابعنا تضمين التغريدة أو موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .