مم صنع زحل؟

يحتوي عملاق الغاز زحل على العديد من نفس مكونات الشمس. على الرغم من أنه ثاني أكبر كوكب في النظام الشمسي ، إلا أنه يفتقر إلى الكتلة اللازمة للخضوع لعملية الاندماج اللازمة لتشغيل نجم. ومع ذلك ، فإن تركيبته الغازية - والحلقات الجميلة بشكل مذهل التي تحيط به - تجعله أحد أكثر الأشياء إثارة للاهتمام في النظام الشمسي.



اختار المصور الفلكي جيري لودريغوس هذه الصورة لكوكب زحل التي التقطتها المركبة الفضائية كاسيني في عام 2006 كصورة فضائية مفضلة له.



اختار المصور الفلكي جيري لودريغوس هذه الصورة لكوكب زحل التي التقطتها المركبة الفضائية كاسيني في عام 2006 كصورة فضائية مفضلة له.(رصيد الصورة: Cassini Imaging Team، SSI، JPL، ESA، NASA)

يتكون زحل في الغالب من الهيدروجين والهيليوم ، وهما الغازان الأساسيان للكون. يحمل الكوكب أيضًا آثارًا من الجليد الذي يحتوي على الأمونيا والميثان والماء. على عكس الكواكب الأرضية الصخرية ، تفتقر الكواكب الغازية العملاقة مثل زحل إلى بنية طبقات القشرة الأرضية ، لأنها تشكلت بشكل مختلف عن أشقائها الصخرية.



سطح زحل

يُصنف زحل على أنه عملاق غازي لأنه مصنوع بالكامل تقريبًا من الغاز. إنه الغلاف الجوي ينزف في 'سطحه' مع القليل من التمييز. إذا حاولت مركبة فضائية الهبوط على زحل ، فلن تجد أرضية صلبة أبدًا. بالطبع ، ستكون المركبة محظوظة للبقاء على قيد الحياة قبل وقت طويل من الضغط المتزايد للكوكب على سحقها.

نظرًا لأن زحل يفتقر إلى أرضية تقليدية ، يعتبر العلماء أن سطح الكوكب يبدأ عندما يتجاوز الضغط بارًا واحدًا ، وهو الضغط التقريبي عند مستوى سطح البحر على الأرض.



الجزء الداخلي من زحل

عند الضغط العالي ، تحت السطح المحدد ، يتحول الهيدروجين على زحل إلى سائل. بالسفر إلى الداخل باتجاه مركز الكوكب ، يؤدي الضغط المتزايد إلى تحويل الغاز المسال إلى هيدروجين معدني. لا يحتوي زحل على كمية من الهيدروجين المعدني مثل أكبر كوكب ، كوكب المشتري ، لكنه يحتوي على المزيد من الجليد. زحل هو أيضا أقل كثافة بكثير من أي كوكب آخر في النظام الشمسي. في بركة كبيرة كافية من الماء ، سيطفو الكوكب ذي الحلقات.



مثل المشتري ، يشتبه في أن زحل له قلب صخري محاط بالهيدروجين والهيليوم. ومع ذلك ، فإن مسألة مدى صلابة النواة لا تزال مطروحة للنقاش. على الرغم من أنه يتكون من مادة صخرية ، إلا أن اللب نفسه قد يكون سائلًا.

ال المسافة إلى زحل من الشمس مهم ، مع الحفاظ على المتوسط درجة حرارة زحل منخفضة ، ولكن الأشياء أكثر سخونة داخل الصخر. هناك ، يمكن أن تصل درجات الحرارة إلى 21000 درجة فهرنهايت (11700 درجة مئوية).

أثناء ال تشكيل زحل ، فإن اللب قد تم إنشاؤه أولاً. تشير الأبحاث إلى أن اللب الصخري لكوكب زحل هو ما بين 9 إلى 22 ضعف كتلة الأرض. فقط عندما يصل إلى كتلة كافية ، سيكون الكوكب قادرًا على تراكم الجاذبية على الهيدروجين الخفيف وغاز الهيليوم اللذين يشكلان معظم كتلته.

مجال مغناطيسي قوي

كما هو الحال في كوكب المشتري ، يقود الهيدروجين المعدني السائل المجال المغناطيسي لزحل. الغلاف المغناطيسي لزحل أصغر من الغلاف المغناطيسي لأخيه العملاقين ، لكنه لا يزال أقوى بكثير من تلك الموجودة على الكواكب الأرضية. مع وجود غلاف مغناطيسي كبير بما يكفي لاحتواء الكوكب بأكمله وحلقاته ، فإن المجال المغناطيسي لزحل أقوى 578 مرة من المجال المغناطيسي للأرض.

حلقات زحل

عندما عالم الفلك الإيطالي جاليليو جاليلي حول تلسكوبه نحو زحل ، لاحظ نقطتين على كلا الجانبين حددهما كأجسام منفصلة عن الكوكب الرئيسي. لم يتم التعرف على حلقات زحل إلا بعد أن درس عالم الفلك الهولندي كريستيان هيغنز الكوكب بنطاق أقوى.

على الرغم من أن معظم عمالقة الغاز يتباهون بحلقات من نوع ما ، إلا أن حلقات زحل هي الأكبر والأكثر إثارة للجدل بصريًا. تمتد الحلقات لمسافة تصل إلى 262670 ميلاً (422.730 كم) ، أو ثمانية أضعاف نصف قطر الكوكب ، وتتكون من قطع الجليد والصخور التي تخلق تأثير قوس قزح لأنها تنكسر الضوء من الشمس. [ الصور: حلقات زحل المجيدة عن قرب ]

- نولا تايلور ريد ، مساهم في ProfoundSpace.org

متعلق ب: