ما هي المجرة الحلزونية؟

المجرة Messier 74 ، الموضحة هنا بواسطة تلسكوب هابل الفضائي ، هي مثال كلاسيكي لمجرة حلزونية.

تذكرنا صورة تلسكوب هابل الفضائي هذه لـ Messier 74 أن المجرات الحلزونية هي من أجمل سكان الكون وأكثرهم روعة. ما يقرب من 70 في المئة من المجرات الأقرب إلى مجرة ​​درب التبانة هي لولبية. وجد بحث جديد أن الأذرع الحلزونية ذاتية الاستمرارية ومستمرة وطويلة الأمد بشكل مدهش. تم إصدار الصورة في 2 أبريل 2013. (مصدر الصورة: NASA / ESA / Hubble Heritage Team)



المجرات الحلزونية هي مجموعات ملتوية من النجوم والغازات التي غالبًا ما تكون ذات أشكال جميلة وتتكون من نجوم فتية ساخنة. معظم المجرات التي اكتشفها العلماء حتى الآن هي مجرات حلزونية ، على عكس الفئتين الرئيسيتين الأخريين لأشكال المجرات - الإهليلجية وغير المنتظمة.



درب التبانة - المجرة التي تضم الأرض ونظامنا الشمسي - هي مثال على مجرة ​​حلزونية.

تشكل المجرات الحلزونية ما يقرب من 72 بالمائة من المجرات التي لاحظها العلماء ، وفقًا لمسح تلسكوب هابل الفضائي لعام 2010 .



تحتوي معظم المجرات الحلزونية على انتفاخ مركزي محاط بقرص دوار من النجوم. يتكون الانتفاخ في المركز من نجوم أقدم وخافتة ويُعتقد أنها تحتوي على ثقب أسود هائل. ما يقرب من ثلثي المجرات الحلزونية تحتوي أيضًا على بنية شريطية عبر مركزها ، كما هو الحال في درب التبانة.

ينفصل قرص النجوم الذي يدور حول الانتفاخ إلى أذرع تدور حول المجرة. تحتوي هذه الأذرع الحلزونية على ثروة من الغاز والغبار ونجوم أصغر سطوعًا تتألق قبل زوالها السريع.

كيف يستمر شكل الأذرع الحلزونية في حيرة العلماء. تشير إحدى النظريات إلى أن أذرع المجرة يمكن أن تكون نتيجة لموجات الكثافة التي تنتقل عبر القرص الخارجي. يمكن أن تسبب المواجهات بين المجرات مثل هذه الموجات مثل كتلة المجرة الأصغر يمكن أن تؤثر على بنية المجرة الأكبر عندما يتحد الاثنان.



يُعتقد أن المجرات الحلزونية تتطور إلى مجرات إهليلجية مع تقدم الحلزونات في السن. لكن من غير الواضح مدى شيوع المجرات الإهليلجية لأنها تتكون من نجوم أقدم باهتة وأكثر صعوبة في اكتشافها.

واحدة من أكبر المجرات الحلزونية المعروفة هي NGC 6872 ، والتي تبعد 522000 سنة ضوئية عن أطراف أذرعها الحلزونية الممدودة - أي حوالي 5 أضعاف حجم المجرة الحلزونية. درب التبانة .

في عام 2017 ، اكتشف علماء الفلك مجرة ​​حلزونية قديمة عمرها 11 مليار عام تسمى A1689B11. سيساعد اكتشافه العلماء على فهم كيفية انتقال المجرات من 'أقراص مضطربة شديدة الفوضى' إلى أقراص أكثر تنظيماً وأرق ، مثل أقراص مجرة ​​درب التبانة.



تم تحديث هذه المقالة في 19 نوفمبر 2018 بواسطة demokratija.eu Contributor ، Elizabeth Howell.