عندما كان فايكنغ فوييجر: التاريخ المثير للدهشة وراء هبوط ناسا الملحمي على المريخ

فايكنغ 1 سيلفي مع العلم الأمريكي

التقطت مركبة الهبوط Viking 1 التابعة لناسا هذه الصورة في 23 يوليو 1976 ، بعد ثلاثة أيام فقط من ملامستها للكوكب الأحمر. (رصيد الصورة: NASA / JPL)



كانت مهمة فايكينغ لصيد الحياة من ناسا إلى المريخ هي أكثر جهود الاستكشاف الروبوتية تعقيدًا في عصرها ، لكن وكالة الفضاء أرادت في البداية أن تكون أكثر طموحًا.



يتألف الفايكنج من مركبتين فضائيتين ، كل واحدة منهما مركبة ثنائية مدارية وهبوطية. تم إطلاق Viking 1 و Viking 2 بعد بضعة أسابيع في عام 1975 ؛ ال هبطت مركبة الإنزال فايكنغ 1 على سطح المريخ منذ 40 عامًا في اليوم (20 يوليو) ، بينما حذت نظيرتها Viking 2 حذوها في 3 سبتمبر 1976.

كانت Viking واحدة من أنجح مهام ناسا. أعادت المدارات ومركبات الهبوط كمية هائلة من البيانات ، مما سمح للعلماء بتوضيح فهم أساسي للمريخ لأول مرة. اكتشف المسباران أيضًا علامات غامضة على نشاط جرثومي على الكوكب الأحمر ، مما أثار جدلاً حول حياة المريخ لا يزال مستمراً حتى يومنا هذا. [فايكنغ 1: أول هبوط تاريخي على المريخ بالصور]



كان من الممكن أن تسير الأمور بشكل مختلف ، لأن الفايكنج لم يكن دائمًا من الفايكنج. كان يُطلق على المشروع في الأصل اسم Voyager ، وقد ولد كبيرًا.

تشكلت فوييجر في أوائل الستينيات ، وكان يُنظر إليها على أنها خطوة نحو إرسال رواد فضاء في النهاية إلى الكوكب الأحمر. كان من الممكن أن تستخدم فوييجر صاروخ Saturn V العملاق ، الذي كانت ناسا تطوره بشكل أساسي لمهمات أبولو القمرية.

صاروخ Saturn V - أقوى صاروخ تم بناؤه على الإطلاق - يمكن أن يفجر 39700 رطل. (18000 كيلوجرام) نحو المريخ دفعة واحدة ، وفقًا لكتاب سلسلة تاريخ ناسا ' على المريخ: استكشاف الكوكب الأحمر بقلم إدوارد إزيل وليندا إزيل.



هذا كثير من الحمولة. من أجل المنظور ، انتهى الأمر بكل مركبة فضائية من طراز Viking-and-Lander بوزن إجمالي يبلغ 6،395 رطلاً. (2900 كجم) مملوءة بالوقود ، وأطلق كل واحد على حدة ، على صاروخ Titan-IIIE مختلف. لكن كان من الممكن إطلاق كلا الفايكنج فوق نفس صاروخ Saturn V ، مع ترك الكثير من الهامش لمزيد من الأدوات العلمية ، أو المزيد من العروض التقنية أو أي شيء آخر يريد أعضاء فريق المهمة إضافته.

قال إريك كونواي ، مؤرخ مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، إن المهندسين والمخططين في مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، والذي كان يدير فوييجر ، كانوا قلقين بشأنه ، حيث رأوا البرنامج غير عملي نظرًا للتمويل والتسهيلات والمعرفة المتوفرة في ذلك الوقت. 19) خلال مناقشة استضافتها وكالة ناسا حول تراث الفايكنج. وأضاف أن صناع القرار في مقر وكالة الفضاء في واشنطن العاصمة كانوا متحمسين.

اذا ماذا حصل؟ قال كونواي إن فوييجر توفيت بسبب بعض التوقيت السيئ من جانب مركز المركبات الفضائية المأهولة (MSC) التابع لناسا في هيوستن (والذي يُطلق عليه الآن مركز جونسون للفضاء).



في أغسطس 1967 ، قدمت MSC طلبًا لتقديم مقترحات حول طرق إعادة العينات من المريخ أو الزهرة باستخدام رواد الفضاء في الإطار الزمني 1975-1982. وفقًا لـ 'On Mars' ، أثار هذا الطلب غضب النائب جوزيف كارث (ديمقراطي من مينيسوتا) ، الذي كان يشغل منصب رئيس اللجنة الفرعية التابعة لمجلس النواب المعني بالإشراف على وكالة ناسا في ذلك الوقت.

كان كارث معجبًا بـ Voyager. ولكن ، كما هو مرتبط في 'On Mars' ، أخبر كارث أسبوع الطيران وتكنولوجيا الفضاء أنه `` مندهش تمامًا '' من الطلب ، خاصة وأن الكونجرس حذر ناسا مرارًا وتكرارًا من `` البدايات الجديدة '' في الفضاء الباهظ الثمن بالفعل. كان أبولو .

قال كارث: 'بصراحة شديدة ، مهمة مأهولة إلى المريخ أو الزهرة بحلول عام 1975 أو 1977 أصبحت الآن ودائمًا غير واردة - وأي شخص يستمر في هذا النوع من سوء تخصيص الموارد في هذا الوقت سيتم إيقافه'.

لقد حدث ذلك بالفعل ، في وقت قصير. وقال كونواي ، 'أثناء عملية إيقافه ، ذهبت فوييجر بعيدًا أيضًا'.

تم اختيار وكالة ناسا خطة مهمة الفايكنج الأساسية واسمها قبل نهاية عام 1968 م.

لكن Voyager عادت إلى الحياة ، وإن كان ذلك بالاسم فقط. تم إعادة تدوير اللقب في زوج من بعثات ناسا التي استكشفت كوكب المشتري وزحل وأورانوس ونبتون ، ثم استمرت في الطيران عبر الامتدادات الخارجية البعيدة للنظام الشمسي.

في أغسطس 2012 ، أصبحت Voyager 1 أول كائن من صنع الإنسان يصل إلى الفضاء بين النجوم ، ويجب أن تحقق Voyager 2 هذا الإنجاز قريبًا أيضًا. لا تزال كلتا المركبتين الفضائيتين تعملان اليوم.

يمكنك قراءة المزيد حول كيفية تحول فوييجر إلى فايكنغ في 'On Mars' المتوفر عبر الإنترنت: http://history.nasa.gov/SP-4212/ch4.html

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشر في الأصل في موقع demokratija.eu .