لماذا نحن مهووسون بالمريخ

صور المريخ هابل

التقط تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا هذه اللقطة للمريخ في 26 أغسطس 2003 ، عندما كان الكوكب الأحمر على بعد 34.7 مليون ميل من الأرض. التقطت الصورة قبل 11 ساعة فقط من اقتراب المريخ من أقرب نقطة لنا منذ 60 ألف عام. (رصيد الصورة: NASA / ESA)

من السهل أن ننسى أنه كان يعتقد أن هناك حياة على سطح المريخ قبل 60 عامًا.



قبل تحليق مارينر في الستينيات ، اعتقد العلماء أن المريخ به ماء وحياة ، حتى لو كان مجرد نوع من الأشنة الشبيهة بالنباتات.

طيف 'المريخ' ، لونه في الأشعة تحت الحمراء القريبة ، يحاكي لون الغطاء النباتي. قال جوش باندفيلد ، خبير المريخ وعالم الكواكب بجامعة واشنطن: `` بالعودة إلى الخمسينيات والستينيات من القرن الماضي ، خلصوا إلى أن هذا دليل على وجود الكلوروفيل ، وأن المريخ به غطاء نباتي.

وإذا كان هناك نباتات يُعتقد أنها تعيش على هذا الكوكب ، حسنًا ، لم يكن ابتكارها بعيد المنال غزو ​​الأجانب في ثقافة البوب ​​، سواء كانوا متحكمين في العقل الشرير ('غزاة من المريخ') أو متسللين أحمق يعانون من عيوب جينية غريبة ('المريخ يحتاج إلى النساء'). بفضل وكالة ناسا ، التي لم تجد الحياة على المريخ بعد ، فإن البشر في الوقت الحاضر هم من يتجرأون على الفضاء ، ويهبطون على صحراء هامدة. من الخيال إلى أفلام الإثارة الأدبية ، أثرت المعرفة العلمية المتغيرة عن المريخ على مكانة الكوكب في الفن.

بالنسبة للعلماء ، لا تزال أحلام الحياة على المريخ قائمة: عندما تهبط المركبة الفضائية كيوريوسيتي يوم الأحد ، 5 أغسطس ، الساعة 10:30 مساءً. PDT (1:30 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة ، 0530 بتوقيت جرينتش) ، سيحاول تحديد إذا كان بإمكان المريخ دعم الحياة الميكروبية . [تغطية كاملة: هبوط كوكب المريخ]

لكن في غياب الرجال الخضر الصغار ، ما الذي يدفع ثقافتنا إلى افتتان المريخ؟

صوفية المريخ

قال بوب كروسلي ، الأستاذ الفخري للغة الإنجليزية بجامعة ماساتشوستس في بوسطن ومؤلف كتاب Imagining المريخ: تاريخ أدبي '' (ويسليان ، 2011).

بعد كروسلي ، الذي يبلغ من العمر ما يكفي لتذكر عصر حياة المريخ ، قال هناك المزيد من غموض الكوكب. قال: 'في مكان ما في أعماق نفسي ، وربما لأناس آخرين أيضًا ، هناك رغبة في عالم آخر'. 'بالنسبة لي ، أعمق معنى للمريخ هو أنه يمثل نوعًا من الشوق لشيء ما خارج أنفسنا ، شيء خارج عالمنا.'

كواحد من أقرب جيراننا وأكثرهم شهرة ، كان الكوكب الأحمر بمثابة مصدر الأساطير منذ أن نام رواة القصص الأوائل تحت النجوم. يُعد المريخ حقًا المكان الوحيد الذي يبدو واعدًا للحياة - سواء كان فضائيًا أو موقعًا للبشر ، وذلك بفضل قلنسوته القطبية الثلجية التي تبلغ مدتها 24.6 ساعة. في العصر الحديث ، هذا يجعلها قائمة مثالية لقصص رمزية حول السلوك البشري ، من مؤلف الخيال العلمي المتوفى مؤخرًا وصاحب البصيرة الفضائية انتقادات راي برادبري من الثقافة الأمريكية إلى كتب الخيال العلمي لكيم ستانلي روبنسون حول الاستدامة البيئية والاجتماعية على المريخ. [ 5 أساطير المريخ والمفاهيم الخاطئة ]

قال بيل شيهان ، الطبيب النفسي وعالم الفلك الهواة ومؤلف كتاب 'المريخ: إغراء الكوكب الأحمر' (Prometheus Books ، 2001) ، إن اهتمامنا بالقرن الماضي قد تضاءل وتضاءل مع قرب الكوكب من الأرض.

تزامن الاقتراب الوثيق في عام 1956 مع مخاوف الشيوعية. خلال الخمسينيات من القرن الماضي ، انجرفت أمريكا في حالة من جنون الشك المناهض للشيوعية أثارها السناتور جوزيف مكارثي ولجنة مجلس النواب للأنشطة غير الأمريكية. قال شيهان: 'الاهتمام المتزايد بالمريخ ، والحالة العامة من القلق ، والذعر تقريبًا ، للتهديد الشيوعي ، كان حقًا الوصفة المثالية لحلقة من الهستيريا الفضائية'.

على الشاشة الكبيرة وفي الكتب ، نظرًا لأنه كان يُعتقد أن المريخ يحمل حياة نباتية ، كان الكوكب مصدرًا لا مثيل له للوحوش المخيفة الشريرة ، مما أدى إلى بعض من أفضل وأسوأ أفلام غريبة الخمسينيات والستينيات. لكن الكتاب مثل برادبري ، الذين انتقدوا سياسات الحكومة ، علقوا أيضًا من خلال قصص تدور أحداثها على كوكب المريخ. قال كروسلي: 'لقد نجحت في كلا الاتجاهين ، كشكل من أشكال الدعاية والنقد الثقافي'.

على الرغم من أن فيلم `` سانتا كلوز يغزو المريخ '' الذي تم إنتاجه عام 1964 كان من الأفضل تركه في العلبة ، إلا أن حجم الكتب والأفلام التي تم إنتاجها خلال هذه الحقبة ضمنت دخول المريخ إلى الوعي العام وعدم مغادرته أبدًا.

الشمع وانخفاضها

قال كروسلي: 'لقد تطورت طبيعة اهتمام الناس بالمريخ في الخمسين أو الستين عامًا الماضية ، لكنها لم تختف تمامًا'.

في 1960s، مهمات مارينر المبكرة أدى إلى تغيير جذري في علاقتنا بالمريخ ، عندما أظهرت الصور كوكبًا ميتًا على ما يبدو.

قالت شيهان: 'أظهر الطيران في الهواء صوراً لمنظر طبيعي شبيه بالقمر ، كان له تأثير مذهل'. 'لقد تركت الناس محبطين للغاية.' يعتقد شيهان أن حملات ناسا الاستكشافية ربما تكون قد قتلت بعض الرومانسية على الكوكب الأحمر.

كلما كان الجسم أقل تحديدًا مثل المريخ ، كان أكثر إثارة للذكريات. نحن نستخدمه ك Rorschach للتعبير عن آمالنا ومخاوفنا. قال شيهان: `` كلما ازداد استكشاف المريخ ، أصبح مكانًا عاديًا لم يعد يأسر الخيال ''.

بعد مهمات مارينر ، استغرق الأمر سنوات قبل أن يصبح المريخ مرة أخرى وجهة للبشر في الثقافة الشعبية. في هذه الأيام ، يجب على المؤلفين أن يتعاملوا بحذر مع رزم من البيانات العلمية المتاحة للمستهلكين الذين يشعرون بالتناقض.

قال كروسلي: 'المريخ في الثقافة الشعبية اليوم لا ينفصل عن علم المريخ'.

يشير شيهان إلى أن أفلام الشاشات الكبيرة مثل 'هجمات المريخ' و 'توتال ريكول' قد تنخفض بسهولة ، ولكن يبدو أن محاولات إعادة إنشاء الكوكب الأحمر بدقة تنفجر في شباك التذاكر. خذ فيلم John Carter ، وهو فيلم يشرح بالتفصيل ما يحدث عندما يتم نقل أحد قدامى المحاربين في الحرب الأهلية إلى الكوكب الأحمر: قال شيهان: 'كان هذا أحد أكثر الأفلام كارثية في الصيف الماضي'.

في الوقت الحاضر ، كيف يتطور منتج الأفلام (أو ناسا) الإثارة حول المريخ عندما يستطيع مراهق أن يقود فعليًا مركبة متجولة عبر غبارها الأحمر الصخري؟

بالنسبة لإريكا هارنيت ، عالمة فيزياء الفضاء التي نشأت على قصص الخيال العلمي ، فإنه شعور محير بأن واقع المريخ في متناول اليد.

نحن نفهم كوكب المريخ لدرجة أننا لم نقترب حتى من أي كواكب أو أقمار أخرى. قال هارنيت ، الأستاذ في جامعة واشنطن: `` أعتقد أن ما يثير حماس الكثير من العلماء لا يختلف عما يثير حماسة الجمهور: فكرة متى يمكننا إرسال أشخاص إلى هناك ، هل يمكننا العثور على الحياة على المريخ ''.

تابع LiveScience على Twitter تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك & + Google .