هل سينطلق السفر إلى الفضاء التجاري في عام 2014؟

المجرة العذراء

أطلقت طائرة الفضاء SpaceShipTwo التابعة لشركة Virgin Galactic صواريخ عبر طبقة الستراتوسفير على ارتفاع 71000 قدم ، وهي أعلى رحلة لها حتى الآن ، خلال رحلتها التجريبية الثالثة في 10 يناير 2014. حدثت الرحلة الأسرع من الصوت فوق ميناء Mojave Air and Space في كاليفورنيا. (رصيد الصورة: Virgin Galactic)



أكياس معبأة. التذكرة في متناول اليد. المقاعد المحجوزة وتنتظر سفينتك الصاروخية.



يبدو فجر السفر الفضائي المأهول الذي طال انتظاره قريبًا. على سبيل المثال ، تفوقت سفينة الفضاء شبه المدارية التابعة لشركة Virgin Galactic ثالث رحلة تجريبية تفوق سرعة الصوت يوم الجمعة (10 يناير) ، ويقول مسؤولو الشركة إنهم ما زالوا على المسار الصحيح لبدء الخدمة التجارية في وقت لاحق من هذا العام.

المجرة العذراء



تحلق طائرة فضاء شبه مدارية تابعة لشركة Virgin Galactic عبر السماء في رحلة تجريبية أسرع من الصوت تعمل بالطاقة الصاروخية في 10 يناير 2014 فوق Mojave ، كاليفورنيا. إنها الرحلة التجريبية الثالثة الأسرع من الصوت لـ SpaceShipTwo ، والتي تم تصميمها لتحليق طيارين وستة ركاب على رحلات الفضاء شبه المدارية مقابل 250 ألف دولار للمقعد.(رصيد الصورة: MarsScientific.com/Clay Center Observatory)

ولكن كما قال نيلز بور ، الحائز على جائزة نوبل في الفيزياء ، ذات مرة: 'التنبؤ صعب للغاية ، خاصة إذا كان يتعلق بالمستقبل'. [ شاهد صور رحلة SpaceShipTwo الاختبارية الأسرع من الصوت ]

استطلع موقع ProfoundSpace.org عددًا من خبراء السفر عبر الفضاء التجاري ، وسألهم عن التطورات التي يجب أن نتوقعها في هذا المجال هذا العام - بما في ذلك ما إذا كانت أعداد كبيرة من العملاء الذين يدفعون ستصل بالفعل إلى الحدود النهائية في عام 2014 أم لا.



اكتسبت جهود Virgin Galactic لإنشاء أول خط فضاء تجاري في العالم الكثير من الزخم مؤخرًا. قامت الشركة بالفعل بتسجيل أكثر من 600 شخص يهدفون إلى السفر إلى الفضاء شبه المداري على متن SpaceShipTwo ، بسعر حالي يبلغ 250 ألف دولار لكل مقعد.

قال جورج وايتسايدز الرئيس التنفيذي لشركة Virgin Galactic: 'بالنسبة إلى Galactic ، فإن 2014 هو العام الذي نخطط فيه للذهاب إلى الفضاء والبدء في العمل تجاريًا'.

قال وايتسايدز لموقع ProfoundSpace.org: 'نعتقد أن هذه اللحظة ستمثل تحولًا كبيرًا في علاقة البشرية بالفضاء - اللحظة التي تصبح فيها بيئة الفضاء أكثر سهولة في الوصول إلى الأشخاص الجدد والاستخدامات الجديدة والعلوم الجديدة'. [ صعود SpaceShipTwo: صور رحلات اختبار Virgin Galactic ]



وأكد وايتسايدز على الحاجة إلى تخفيف الروتين الحكومي لجعل هذه الرؤية حقيقة واقعة.

فيما يتعلق بعمليات واشنطن العاصمة ، قال ، 'أملنا الرئيسي هو أن تنتهي عملية إصلاح الرقابة على الصادرات في مكان يمكّن الولايات المتحدة من مواصلة قيادتها العالمية لـ' رحلة الفضاء تحت المدارية قطاع.'

حقيقة الصاروخ

سنوات في صنعها ، وسنوات في انتظار أن تصبح رحلات الفضاء التجارية 'صاروخًا حقيقيًا' ، هي ولاية نيومكسيكو ميناء الفضاء أمريكا . ستقوم Virgin Galactic بتأسيس مقرها الرئيسي وتشغيل رحلاتها الفضائية من الموقع المترامي الأطراف ، والذي وصف بأنه أول ميناء فضاء تجاري في العالم مبني لهذا الغرض.

تعد بوابة Virgin Galactic Gateway to Space ذات المظهر الغامض ، وهي محطة مشتركة ومرفق حظيرة للطائرات ، جزءًا من موقع Spaceport America الواسع.

تعد بوابة Virgin Galactic Gateway to Space ذات المظهر الغامض ، وهي محطة مشتركة ومرفق حظيرة للطائرات ، جزءًا من موقع Spaceport America الواسع.(رصيد الصورة: Spaceport America)

من التطورات الأخيرة استخدام SpaceX لـ Spaceport America لبدء إطلاق صاروخها القابل لإعادة الاستخدام Falcon 9R - وهو فرع من مركبة Grasshopper التابعة للشركة والتي طارت مرارًا وتكرارًا من McGregor ، تكساس. في العام الماضي ، أعلن مسؤولو ولاية نيو مكسيكو عن اتفاقية مدتها ثلاث سنوات لتأجير الأراضي والمرافق لشركة SpaceX في Spaceport America للمشروع.

بالإضافة إلى ذلك ، تم تجديد ترخيص مشغل موقع الإطلاق الخاص بـ Spaceport America من قبل المدير المساعد لإدارة الطيران الفيدرالية للنقل الفضائي التجاري (FAA / AST). مطلوب الترخيص من قبل FAA للميناء الفضائي لاستضافة عمليات الإطلاق الرأسية والأفقية المرخصة. [صور: قم بجولة في Spaceport America]

صناعة ناشئة

تتوقع كريستين أندرسون ، المدير التنفيذي لهيئة ميناء نيو مكسيكو الفضائي (NMSA) ، إنجازات بارزة للمنشأة ولرحلات الفضاء الخاصة بشكل عام ، في عام 2014. على سبيل المثال ، سينتقل غالبية موظفي NMSA قريبًا إلى الموقع ، مركز عمليات ميناء الفضاء المجهز حديثًا.

لقد دعمنا 20 عملية إطلاق حتى الآن ونتطلع إلى زيادة معدل الإطلاق في عام 2014. نحن على استعداد لدعم مستأجرينا ، Virgin Galactic و سبيس اكس قال أندرسون.

أندرسون متفائل بشأن العام المقبل ولكنه يقظ.

وقالت: 'بشكل عام ، أعتقد أننا سنستمر في رؤية تقدم مطرد في صناعة الفضاء التجارية'.

'مثل أي صناعة ناشئة ، لا يُقاس التقدم دائمًا بسرعة فائقة ولكن يتم تحقيقه من خلال العمل المنهجي الدؤوب من قبل فرق من المهنيين. وأضاف أندرسون: `` أتطلع إلى عام من التقدم الكبير في صناعة الفضاء التجارية.

تفاؤل حذر

قال هنري فاندربيلت ، رئيس جمعية الوصول إلى الفضاء (SAS) ، وهي مجموعة مكرسة لزيادة الجدوى وتقليل تكلفة الوصول التجاري للسفر إلى الفضاء: 'التفاؤل دائمًا هو الوقود المفضل في هذه الصناعة ، وإلا فلن تكون هناك صناعة'. .

بصفته مؤسس SAS ، ظل فاندربيلت يراقب لفترة طويلة الاحتمال المزدهر للوصول الأرخص إلى الفضاء.

قال فاندربيلت: 'من وجهة نظر شخص كان يدفع بشكل جذري وسائل نقل فضائية قابلة لإعادة الاستخدام أرخص بشكل جذري لمدة 25 عامًا ، فإننا نفوز'. 'من الواضح أن مجموعات متعددة لديها الموارد والمواهب للقيام بذلك الآن ، ومن الواضح أن الحكومة ، في الوقت الحالي على الأقل ، تسمح لهم بالمضي قدمًا في ذلك.'

وأضاف: 'ضع في اعتبارك ، هذا تفاؤل حذر'. هذا عمل محفوف بالمخاطر. سوف تسوء الأمور في بعض الأحيان.

فنان

تصوير فنان لمركبة لينكس شبه المدارية التابعة لشركة XCOR Aerospace.(رصيد الصورة: XCOR Aerospace / Mike Massee)

القاعدة رقم واحد

يستمد فاندربيلت من خزان من الملاحظات ، وقد قدم عقيدة على رأس القائمة.

وقال: 'القاعدة الأولى للمشاريع هي أن الأمر سيستغرق وقتًا أطول ويكلف أكثر مما خططت له ، ويتضاعف ذلك لمشاريع المركبات الفضائية المتقدمة'.

حاليًا ، هناك مركبتان فضاء تجاريتان قابلتان لإعادة الاستخدام تحملان بشريًا في وضع اختبار الطيران - مركبة التطوير Falcon 9 القابلة لإعادة الاستخدام (F9R) / كبسولة Dragon و Virgin Galactic's SpaceShip2.

لكن فاندربيلت تتوقع أن يتضاعف هذا الرقم في العام المقبل ، حيث تزأر مركبة Lynx شبه المدارية التابعة لشركة XCOR Aerospace في السماء و شركة بلو اوريجين السرية تواصل إحراز تقدم مع تقنية الإقلاع العمودي / الهبوط العمودي

وقال: 'لن أتفاجأ كثيرًا إذا كان لدى Blue Origin هذا المحرك يطير في اختبار هذا العام المقبل'.

في مسح مشهد وكالة ناسا ، يبحث فاندربيلت عن الحكومة نظام الإطلاق الفضائي أن تظل 'عديمة الجدوى باهظة الثمن'. علاوة على ذلك ، قال إن برنامج الطاقم التجاري التابع لناسا سيكون في `` خطر متزايد '' من الاستسلام لـ `` الجانب البيروقراطي للقوة '' نظرًا للتحول إلى التعاقد القائم على لائحة الاستحواذ الفيدرالية ، ولأن تنجح المشاريع الأصغر المختلفة بشكل مباشر مع إلى أي مدى تم تجاهلهم من قبل أدوات خفض الميزانية ، لذا لن أذكر أيًا منهم.

الإيقاع والمزاج

قال ديفيد ليفينجستون ، مؤسس ومضيف برنامج الحوارات الإذاعية / عبر الإنترنت ، 'The Space Show': 'لقد كان عام 2014 هو عام المسافر الفضائي التجاري'.

قال ليفينجستون: 'أخيرًا ، يبدو كما لو أنه في وقت ما خلال العام ، ربما في أواخر العام ، ستصل أخيرًا فترة الانتظار' لمدة عامين 'لسياحة الفضاء'. ومع ذلك ، تواجه الشركات المعنية بعض التحديات.

أفكاري هي أن Virgin Galactic ستكون أول من يطير في وقت لاحق من هذا العام. لكن لا يزال هناك الكثير من الاختبارات والعروض التوضيحية اللازمة لأول رحلة تجارية في عام 2014 ، قال ليفينغستون. 'حتى إذا تأخرت الرحلات الجوية التجارية ، فإن هذا العام لديه إمكانية لتحقيق اختراقات كبيرة ؛ حيث تحظى صناعة الفضاء الناشئة بالمزيد والمزيد من الاهتمام ، بما في ذلك اهتمام المستثمرين المحترفين.'

إذن ، ما هي أفضل طريقة لالتقاط إيقاع ومزاج الرحلات الفضائية الخاصة في عام 2014؟

قال ليفينغستون: 'أعتقد أن أفضل طريقة للقيام بذلك هي إظهار النجاح وإظهار الإدارة المسؤولة واتخاذ القرار ، مع المضي قدمًا دائمًا'. 'بالنسبة لأموالي ، تعد SpaceX نموذجًا جيدًا يجب اتباعه.'

عام حرج

قال جيف فوست ، محرر The Space Review ، وهي مجلة على الإنترنت تحتوي على مقالات متعمقة حول قضايا استكشاف الفضاء: 'أعتقد أن عام 2014 هو عام حاسم للسياحة الفضائية'.

قال فوست: 'يجب علينا - أخيرًا - أن نبدأ في رؤية أولى الرحلات إلى الفضاء بواسطة SpaceShipTwo التابعة لشركة Virgin Galactic ، وربما الرحلات التجارية الأولى لتلك المركبة أيضًا ، اعتمادًا على مدى نجاح برنامج الاختبار الخاص بهم'.

قال فوست إن بدء رحلة فيرجن جالاكتيك التجارية هذا العام سيكون نجاحًا كبيرًا ، ليس فقط للشركة ، ولكن أيضًا لـ Spaceport America في نيو مكسيكو. وقال إن مثل هذا الإنجاز سيظهر أيضًا المردود الاقتصادي الذي طال انتظاره لاستثمار الدولة البالغ 200 مليون دولار في ميناء الفضاء.

وقال فوست: 'بالإضافة إلى ذلك ، يجب أن نشهد أيضًا أولى الرحلات التجريبية ، وإن لم تكن بالضرورة إلى الفضاء ، لمركبة Lynx التابعة لشركة XCOR في عام 2014 ، وربما حتى الرحلات التجارية بحلول نهاية العام إذا سارت الأمور على ما يرام'.

قال فوست إن احتمال حدوث نشاط كبير هو الذي يجعل عام 2014 عامًا حاسمًا.

إذا حققت هذه الشركات تلك الإنجازات الرئيسية التي طال انتظارها ، والتي تأخرت كثيرًا في بعض الأحيان ، فستذهب بعيدًا لمحو أي شكوك باقية في أن سياحة الفضاء شبه المدارية هي سوق حقيقي ، مع إتاحة الفرص أيضًا لاستخدام هذه المركبات في تطبيقات أخرى ، مثل البحث تحت المداري وعرض التكنولوجيا '، قال فوست.

لا تزال هذه الشكوك قائمة حتى اليوم ، بعد ما يقرب من عقد من الزمان بعد رحلات القطاع الخاص الحائزة على جائزة SpaceShipOne X والتي تعثرت على محفظة بقيمة 10 ملايين دولار مع رحلات تجريبية شبه مدارية متتالية.

قال فوست إن Virgin Galactic و XCOR واجهتا تأخيرات. هذه المشاكل لها جذور مختلفة. بالنسبة لشركة فيرجن ، يبدو أن الأمر يتعلق بمشكلات فنية ، بينما تباطأت شركة XCOR بسبب التمويل المحدود الذي يمكنها الوصول إليه.

قال فوست: إذا عانت فيرجن و XCOR من تأخيرات إضافية ، أو مشاكل أخرى تبطئ تطورهما ، فإن الشكوك حول جدوى السياحة الفضائية دون المدارية ستزداد قوة. لهذا السبب أعتقد أن عام 2014 هو عام مهم لهذا المجال.

كان ليونارد ديفيد يقدم تقارير عن صناعة الفضاء لأكثر من خمسة عقود. وهو مدير سابق للبحوث في اللجنة الوطنية للفضاء ومؤلف مشارك لكتاب باز ألدرين الجديد 'مهمة إلى المريخ - رؤيتي لاستكشاف الفضاء' الذي نشرته ناشيونال جيوغرافيك. تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google . نُشرت في الأصل في ProfoundSpace.org.