مع نجاح Dragon ، تم تعيين SpaceX لمزيد من رحلات الفضاء الخاصة

تصارع التنين على الأرض

تم عقد كبسولة SpaceX's Dragon بواسطة Canadarm2 التابعة لمحطة الفضاء الدولية ، 25 مايو 2012. (رصيد الصورة: ESA / NASA (عبر André Kuipers على Flickr))



ربما تكون رحلة سبيس إكس التجريبية التاريخية إلى محطة الفضاء الدولية قد انتهت ، لكن مركبة دراجون الفضائية التجارية وصاروخ فالكون 9 ستحلقان مرة أخرى في غضون أشهر قليلة.



بدون طيار عادت كبسولة التنين إلى الأرض اليوم (31 مايو) ، أكملت بنجاح مهمة كانت بمثابة أول رحلة خاصة إلى المحطة الفضائية. كانت المهمة ، التي تم إطلاقها في 22 مايو ، بمثابة عرض لإظهار أن Dragon وصاروخ Falcon 9 جاهزان لتقديم خدمات شحن حسنة النية لوكالة ناسا.

تمتلك شركة سبيس إكس ومقرها كاليفورنيا عقدًا بقيمة 1.6 مليار دولار للقيام بـ 12 مهمة إمداد من هذا القبيل ، ويبدو المسار الآن واضحًا بالنسبة لهم للبدء.



قال مايك سوفريديني ، مدير برنامج محطة الفضاء التابعة لناسا في 25 مايو ، بعد أن رست دراغون بالمختبر المداري: 'بافتراض تحقيق جميع الأهداف بنجاح ، يمكننا الذهاب مباشرة إلى تلك الرحلة'. [صور: وصول محطة دراجون الفضائية]

وأضاف سوفريديني أن أول رحلة شحن متعاقد عليها من المقرر إجراؤها في سبتمبر المقبل. من المرجح أن يتم تنفيذ الثاني بعد بضعة أشهر فقط ، في ديسمبر.

ملء حذاء مكوك الفضاء



تتطلع ناسا إلى شركة سبيس إكس وشركات أمريكية خاصة أخرى لملء الفراغ الناجم عن تقاعد برنامج مكوك الفضاء العام الماضي.

وقعت وكالة الفضاء أيضًا صفقة بقيمة 1.9 مليار دولار مع شركة Orbital Sciences Corp ، في دالاس ، فيرجينيا ، للقيام بثماني رحلات إمداد بدون طيار بمركبتها الفضائية Cygnus وصاروخ Antares. قال مسؤولو Orbital إنهم يهدفون إلى رحلة تجريبية إلى المحطة في نوفمبر أو ديسمبر ، مع بدء البعثات المتعاقد عليها بعد ذلك بوقت قصير إذا سارت الأمور على ما يرام.

سيارات أجرة خاصة لرواد الفضاء ليست قريبة من الاستعداد مثل سفينة الشحن. بمساعدة مالية من برنامج Commercial Crew Development (CCDev) التابع لناسا ، تقوم SpaceX بترقية Dragon لتحمل ما يصل إلى سبعة ركاب ، وقال مؤسس الشركة ومديرها التنفيذي Elon Musk إن السيارة يمكن أن تعمل في غضون السنوات الثلاث المقبلة أو نحو ذلك.



وهناك عدد قليل من الشركات الأخرى - Blue Origin و Sierra Nevada و Boeing - تقوم أيضًا بتصميم وبناء مركبات مأهولة بتمويل من CCDev. يقول الجميع إنه من المحتمل أن يكونوا جاهزين للعمل في الإطار الزمني 2015-2016 ؛ ناسا تريد أن تكون مركبتان على الأقل جاهزين بحلول عام 2017.

رسم توضيحي لـ SpaceX

رسم توضيحي لصاروخ فالكون هيفي من سبيس إكس ، والذي تقول الشركة إنه سيكون أقوى صاروخ يعمل اليوم.(رصيد الصورة: SpaceX)

عشرات الرحلات

ووكالة ناسا ليست زبون سبيس إكس الوحيد.

يسرد بيان إطلاق الشركة حوالي عشرين عملية إقلاع غير تابعة لوكالة ناسا من طراز Falcon 9 من الآن وحتى عام 2017 ، بما في ذلك ثماني عمليات إطلاق لشركة الأقمار الصناعية Iridium Communications ، Inc.

تعمل SpaceX أيضًا على معزز ضخم يسمى Falcon Heavy ، والذي من المتوقع أن يكون أقوى صاروخ في العالم عندما يبدأ الطيران. تم تحديد أول رحلة تجريبية لصاروخ فالكون الثقيل - التي تقول شركة سبيس إكس أنها ستكون قادرة على رفع حمولة تصل إلى 117000 رطل (53000 كيلوغرام) إلى المدار - للعام المقبل.

إذا سارت الأمور على ما يرام مع الاختبار ، فقد ينفجر Falcon Heavy الذي يبلغ ارتفاعه 229 قدمًا (69 مترًا) بانتظام قبل وقت طويل جدًا. أعلنت شركة سبيس إكس يوم الثلاثاء (29 مايو) أنها حصلت على أول زبون لها لمزود الاتصالات بالأقمار الصناعية فالكون إنتلسات.

لم يذكر إعلان SpaceX الوقت المستهدف لإطلاق Intelsat ، أو إجمالي بيع الرحلة. ومع ذلك ، قال مسؤولو SpaceX إن عمليات إطلاق Falcon Heavy ستكلف حوالي 100 مليون دولار لكل مهمة ، أي ضعف تكلفة رحلات فالكون 9 التجارية.

يمكنك متابعة الكاتب الأول في موقع ProfoundSpace.org Mike Wall على Twitter: تضمين التغريدة . تابع موقع ProfoundSpace.org للحصول على أحدث أخبار علوم الفضاء والاستكشاف على Twitter تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .