مع SpaceX's Dragon ، سيركب رواد فضاء ناسا سفينة فضاء جديدة للمرة الأولى منذ عقود

سيكون رائدا الفضاء في ناسا بوب بهكنين (على اليسار) ودوغ هيرلي أول من يطير على سبيس إكس

سيكون رائدا الفضاء في ناسا بوب بهكنين (إلى اليسار) ودوغ هيرلي أول من يطير على متن مركبة الفضاء كرو دراجون التابعة لسبيس إكس خلال مهمة ديمو -2. يمكن إطلاقه في ربيع 2020. هنا ، يمشون من خلال ذراع الوصول في بروفة لإطلاقه خلال تحضيرات سبيس إكس للإجهاض أثناء الطيران. (رصيد الصورة: SpaceX)

لقد مرت تسع سنوات تقريبًا منذ أن أطلقت مركبة أمريكية رواد فضاء في المدار. هذا الشهر ، تهدف SpaceX و NASA إلى تغيير ذلك في نطاق رحلة تجريبية غير مسبوقة ست سنوات في الإعداد.



رواد فضاء ناسا بوب بهنكن ودوغ هيرلي من المقرر إطلاقها إلى محطة الفضاء الدولية من فلوريدا على متن طائرة سبيس اكس طاقم التنين في 27 مايو. دخلت مركبة فضائية أمريكية مأهولة إلى المختبر المداري في عام 2011. ومنذ ذلك الحين ، أطلق رواد فضاء ناسا على مركبات سويوز الروسية بينما كانت ناسا تطبخ بهدوء. من بين العشرين عامًا التي كانت فيها المحطة الفضائية مأهولة باستمرار ، كانت الولايات المتحدة بدون مركبة طاقم قادرة على الوصول إلى المختبر المداري لما يقرب من نصف تلك الفترة.

قال مدير ناسا جيم بريدنشتاين خلال مؤتمر صحفي عقد اليوم (1 مايو): 'نحتاج إلى التأكد من أننا نبقي على [المحطة الفضائية] مأهولة'. هذا ما يدور حوله الطاقم التجاري. هذا جيل جديد ، حقبة جديدة في رحلات الفضاء البشرية.

متعلق ب: كيف تغلبت سبيس إكس على العقبات على طريق إطلاق أول طاقم تاريخي

كان الإطلاق في وقت لاحق من هذا الشهر قيد العمل منذ عام 2014 ، عندما وقعت ناسا عقودًا مع SpaceX و Boeing في إطار برنامج Commercial Crew التابع للوكالة. لكن التأخير بعد التأخير أصاب البرنامج ، ولم تحاول أي من الشركتين إطلاق البشر بعد.

لقد أجبر التقدم البطيء وكالة ناسا على ذلك مواصلة شراء مقاعد سويوز من روسيا ، تم إطلاقه مؤخرًا في أبريل 2020 ، بعد فشل كل من SpaceX و Boeing في إطلاق رواد فضاء في عام 2019.

قال بريدنشتاين خلال مؤتمر صحفي اليوم إنه يتوقع أن يتم الانتهاء من صفقة للحصول على مقعد في سويوز في شهر أكتوبر في غضون أيام ، وأن الوكالة قد تبحث في شراء مقعد آخر على متن رحلة لربيع 2021. في غضون ذلك ، رائد فضاء واحد من ناسا ، كريس كاسيدي ، حاليا في الفضاء ؛ لكن الجانب الأمريكي من المحطة يتطلب أربعة من أفراد الطاقم لتحقيق الإنتاجية العلمية المستهدفة.

قال كيرك شيريمان ، مدير برنامج محطة الفضاء الدولية في مركز جونسون للفضاء التابع لناسا في تكساس ، خلال المؤتمر الصحفي: 'كريس رائد فضاء مذهل ، إنه يعمل بجد ، ولكن هناك عمل أكثر مما يستطيع كريس القيام به'.

وصلت المركبة الفضائية SpaceX Crew Dragon لمهمة Demo-2 إلى ساحل فلوريدا في 13 فبراير 2020.

وصلت المركبة الفضائية SpaceX Crew Dragon لمهمة Demo-2 إلى ساحل فلوريدا في 13 فبراير 2020.(رصيد الصورة: SpaceX)

قال شيريمان: 'هذا الإطلاق هو خطوتنا التالية نحو زيادة الوجود الأمريكي والبشري حقًا على سطح المختبر'. 'إنه حقاً أمر بالغ الأهمية. نحن مهتمون جدًا بزيادة وقت الطاقم بشكل كبير ومقدار الإنتاجية التي يمكننا القيام بها ، وهذا البحث القيم الذي يمكننا القيام به على متن محطة الفضاء الدولية ، أشياء لا يمكن القيام بها في أي مكان آخر.

من أجل محاولة توفير أكبر قدر ممكن من وقت الطاقم من هذه الرحلة التجريبية ، قال شيرمان ، سيتم تقييم مدة المهمة بعد الإطلاق. سيعتمد القرار على تقدم SpaceX في إنهاء العمل على الكبسولة الخاصة به أول مهمة مأهولة كاملة التي ستحمل رواد فضاء ناسا مايكل هوبكنز وفيكتور جلوفر جونيور وشانون ووكر ورائد الفضاء الياباني سوتشي نوجوتشي.

قال شيرمان: 'ما نود فعله من منظور المحطة هو إبقاء [بهنكن وهيرلي] في المدار لأطول فترة ممكنة حتى تصبح مركبة Crew-1 جاهزة للانطلاق'. لكن ناسا لا يمكنها اعتماد Crew Dragon للرحلات البشرية حتى هبوط Demo-2 ، ولا يمكن إطلاق المهام المستقبلية بدون هذه الشهادة.

تؤكد هذه المقايضة حقيقة أن رحلة Demo-2 هي مجرد عرض توضيحي ، على الرغم من العلم الذي تأمل ناسا أن يقوم به رواد الفضاء في المدار. ومع ذلك ، فإن أولويتهم الأولى هي اقتحام مركبة جديدة ، لم يسبق للبشر الطيران بها من قبل - وهي عملية نادرة في تاريخ رحلات الفضاء.

نفكر في عطارد ، برج الجوزاء ، أبولو وثم مركبة فضائية قال بريدنشتاين: هذه هي المرات الأربع في التاريخ التي وضعنا فيها البشر على متن مركبة فضائية جديدة ، ونحن نفعل ذلك الآن للمرة الخامسة ، '' مشيرًا إلى أنها ستكون الرحلة العالمية التاسعة لمركبة فضائية جديدة مأهولة. لقد مر وقت طويل منذ أن وضعنا البشر على مركبة فضائية جديدة تمامًا ، ولكن هذا ما هو هذا. ولكي نكون واضحين للغاية ، إنها رحلة تجريبية حقًا.

يشعر SpaceX بالضغط أيضًا.

قالت جوين شوتويل ، رئيسة شركة SpaceX ومديرة العمليات ، بإصبعها أسفل ذقنها: 'قلبي يجلس هنا تمامًا'. وأعتقد أنه سيبقى هناك حتى نعيد بوب ودوغ بأمان من محطة الفضاء الدولية. ولكن بين الحين والآخر لا يزال هناك عمل يتعين القيام به.

أشار Shotwell إلى مهمة واحدة محددة يحتاج SpaceX إلى معالجتها قبل الإطلاق: أ اختبار المظلة النهائي التي اكتملت خلال المؤتمرات الصحفية. لدى كل من SpaceX و NASA أيضًا العديد من مراجعات الاستعداد للطيران لتوضيحها قبل الموافقة على الإطلاق المأهول. ومع ذلك ، يمكن لـ SpaceX الاعتماد على ما يقرب من 10 سنوات من الخبرة في زيارة المحطة الفضائية مع 21 مركبة فضائية غير مأهولة.

قالت كاثي لوديرز ، مديرة برنامج Commercial Crew Program في مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا في فلوريدا ، خلال المؤتمر الصحفي: 'هذا واحد من العديد من الأيام المثيرة والصعبة التي نمر بها أمامنا'. يعمل فريق Gwynne وفريقي بجد على تجهيز المركبات ، والتأكد من أن جميع i مبعثرة في تحليلنا ، وبيانات الاختبار ، والتقييمات ، والاطلاع على جميع مراجعاتنا ، والتأكد من استعدادنا لذلك هذه المهمة الهامة.

لكن لا التأخيرات ولا المهام تمنع الإثارة.

قال لوديرز: 'لا أستطيع أن أخبرك كم هو يوم مثير بالنسبة لنا'. 'جوين وأنا ننتظر هذا منذ فترة.'

راسل ميغان بارتلز عبر البريد الإلكتروني mbartels@demokratija.eu أو تابعها تضمين التغريدة . تابعنا على تويتر تضمين التغريدة و على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك .

العرض: وفر 45٪ على 'All About Space' و 'How it Works' و 'All About History'!

لفترة محدودة ، يمكنك الحصول على اشتراك رقمي في أي من ملفات مجلاتنا العلمية الأكثر مبيعًا مقابل 2.38 دولار شهريًا فقط ، أو خصم 45٪ على السعر القياسي للأشهر الثلاثة الأولى. عرض الصفقة