أكبر تلسكوب في العالم يتويجًا لإرث الفضاء لأوروبا على مدى 50 عامًا

العالمية

انطباع الفنان عن التلسكوب الأوروبي الكبير للغاية (E-ELT). (رصيد الصورة: ESO)



عند اكتماله ، سيكون التلسكوب الأوروبي الكبير للغاية في تشيلي جوهرة التاج الفلكي للمرصد الأوروبي الجنوبي ، الذي يحتفل بعيد ميلاده الخمسين هذا العام.



لكن بناء أكبر تلسكوب في العالم سيأخذ 1.4 مليار دولار (1.084 مليار يورو) ، عقد عمل وإرادة حديدية من جانب الدول المشاركة.

معظم الدول الأعضاء الـ 14 في المرصد الأوروبي الجنوبي (ESO) هي دول تعاني من صعوبات مالية ناجمة عن الركود العالمي الذي بدأ في عام 2007. وقد أدى هذا إلى تأخير بناء التلسكوب 128 قدمًا (39 مترًا) من تاريخ البدء المتوقع من هذا العام.



تمت الموافقة على المشروع في يونيو. قال مسؤولو ESO إن معظم الدول الأعضاء التزمت الآن مالياً ، ومن المتوقع أن تصدر الموافقات النهائية في أواخر عام 2012 أو أوائل عام 2013. [ أفضل 10 اكتشافات مذهلة في المرصد الأوروبي الجنوبي ]

قال لارس ليندبرج كريستنسن ، المتحدث باسم ESO ، لموقع ProfoundSpace.org خلال مقابلة من مقر المنظمة في ألمانيا: 'نظل على ثقة من أن الدول الأعضاء الأوروبية ستعطي الضوء الأخضر'. في حالة وجود تباطؤ في الاقتصاد ، تحتاج إلى الاستثمار في البحث والتطوير. أنت بحاجة إلى الاستثمار في الصناعة.

اختيار تشيلي



على مدار الخمسين عامًا الماضية ، حققت تلسكوبات ESO اكتشافات مذهلة ، بما في ذلك مساعدة الاكتشاف الحائز على جائزة نوبل لإظهار أن الكون يتسارع مع توسعه.

عندما تم تشكيل ESO في عام 1962 ، كان هناك عدد قليل من تلسكوبات نصف الكرة الجنوبي المتاحة للقيام بعلم الفلك. لم يكن قطر التلسكوبات المتاحة في تشيلي وجنوب إفريقيا وأستراليا يزيد عن 6.5 قدم (مترين). هذا جعل من الصعب النظر إلى مركز درب التبانة ، أو مراقبة غيوم ماجلان القريبة من الأرض ، أو مشاهدة المذنبات التي تشرف على سماء نصف الكرة الجنوبي.

كان يُنظر في البداية إلى بلدان جنوب إفريقيا التي تستضيف مرافق ESO ، لكن المسؤولين اختاروا موقعًا بعيدًا في تشيلي بدلاً من ذلك. كل شيء يحتاج إلى النقل بالشاحنات - الماء ، الطعام ، المعدات التلسكوبية - بتكلفة كبيرة. [ فيديو: استكشاف السماء الجنوبية - ESO عند 50 ]



لكن المال يستحق كل هذا العناء ، كما قررت ESO ، لأن الموقع به 330 يومًا خاليًا من السحابة في السنة. يسافر عالم الفلك النموذجي ما يقرب من 6200 إلى 7500 ميل (10000 إلى 12000 كيلومتر) للعمل هناك ، لذلك توفر لهم أنماط الطقس احتمالية عالية جدًا للحصول على وقت تلسكوب قابل للاستخدام.

قال كريستنسن: 'في الأساس ، كان الطقس هو القوة الدافعة الرئيسية للموقع'. 'كلما زادت الظروف الخالية من الغيوم والغلاف الجوي الأكثر استقرارًا ، زاد علم الفلك الذي يمكنك القيام به.'

مع وجود ESO في البلاد ، زاد علماء الفلك التشيليون من أنشطتهم في هذا المجال بشكل لا يقاس. تم منحهم نسبة مئوية من وقت التلسكوب ESO تقديراً لموافقتهم على استضافة ESO ، وأشار المسؤولون إلى أنهم يساهمون بعلم كبير في حد ذاتها. في وقت سابق من هذا العام ، على سبيل المثال ، قاد التشيليون جهد ESO ل كتالوج 84 مليون نجمة في الجزء المركزي من درب التبانة.

لم تكن العلاقات دائما بهذه السلاسة. في عام 1995 ، أمرت تشيلي لفترة وجيزة بوقف العمل في بناء التلسكوب الكبير جدًا وسط احتجاجات صاخبة من ESO. في ذلك الوقت ، كانت تشيلي تواجه دعاوى قضائية من مواطنين عارضوا مطالبة الحكومة بالأرض التي كانت شركة ESO تستخدمها في البناء.

وقالت المنظمة إنه تم حل النزاع بسرعة ، واستكمل بناء VLT ، والعلاقات اليوم 'وثيقة وتعاونية' بين ESO وتشيلي.

مواقع قمم الجبال الصحراوية

تشمل مرافق ESO 15 تلسكوبًا تشغيليًا تمتلكه أو تشترك فيه ، منتشرة عبر ثلاثة مواقع على قمم الجبال في صحراء أتاكاما في تشيلي.

La Silla هو الموقع الذي رأى فيه أول تلسكوب ESO الضوء في عام 1966 ، وحيث اختبر تلسكوب التكنولوجيا الجديدة لأول مرة البصريات 'النشطة' لتصحيح التشوهات الخارجية مثل درجة الحرارة التي تؤثر على المرايا التلسكوبية. في الآونة الأخيرة ، أضاف الموقع ملف كوكب خارج المجموعة الشمسية طالب يطلق عليها اسم HARPS ، لباحث الكوكب ذي السرعة الشعاعية عالية الدقة.

بارانال هو أشهر موقع ESO. يستضيف المرصد التلسكوب الكبير جدًا ، وهو عبارة عن مجموعة من أربعة تلسكوبات يبلغ طولها 27 قدمًا (8.2 مترًا) يمكن ربطها معًا لمراقبة كائن واحد. يمكن أيضًا توصيل VLT بأربعة تلسكوبات مساعدة متحركة - يبلغ حجم كل منها حوالي ستة أقدام (1.8 متر) - لخط أساس يصل إلى 656 قدمًا (200 متر).

الموقع الأخير ، Llano de Chajnantor ، هو موقع التلسكوب الراديوي الأكثر تعقيدًا في العالم: مصفوفة أتاكاما كبيرة المليمتر / المتر (ALMA) ، التي بدأت للتو في المراقبة العلمية في عام 2011.

مع نمو الموقع ، نما أيضًا نضج المنظمة. بدأ ESO بخمس دول مؤسِّسة وتوسع الآن إلى 14 دولة. وتنتظر البرازيل التصديق لتكون العضو الخامس عشر.

تقوم ESO بحقول 1800 اقتراح لوقت التلسكوب في السنة ، وتتلقى عمومًا طلبات من 3 إلى 6 مرات أكثر من عدد ليالي المراقبة المتاحة. (أكثر التلسكوبات اكتظاظًا هي VLT و HARPS.) ينتج عن العمل من تلسكوبات ESO ما يقرب من 800 ورقة علمية محكمة سنويًا.

نشأة الكون

بينما يستمر العلم في تشيلي ، تعمل ESO على تحسين مقرها في ألمانيا.

دفع E-ELT إلى توسعة تمس الحاجة إليها لمنشآت ESO والتي ستضاعف بشكل أساسي مقدار المساحة المتاحة للموظفين. سيتضمن البناء 'الصديق للبيئة' مكتبًا جديدًا ومبنى تقنيًا ، بالإضافة إلى جسر يمتد على الموقعين.

التوسعة التي تبلغ مساحتها أكثر من 200000 قدم مربع تتم في الوقت المحدد والميزانية ، ومن المفترض أن تنتهي في عام 2013.

قال كريستنسون مازحا: 'التخزين في المبنى الحالي يفتقر إلى المساحة ، لذا فإن [المزيد من التخزين] هو شيء سخيف يتطلع إليه الناس'.

والأهم من ذلك ، يتم إنشاء المقر الجديد لدعم E-ELT بشكل أفضل. يتوقع المسؤولون مجموعة من الاكتشافات من التلسكوب.

سيقيس E-ELT خصائص النجوم والمجرات الأولى ، ويأمل علماء الفلك أن يلقي بعض الضوء على الغامض المادة المظلمة و الطاقة المظلمة التي تشكل معظم الكون.

الأمر الأكثر إثارة بالنسبة إلى ESO هو إمكانية رؤية كيفية عمل الكون في سنواته الأولى.

قال كريستنسون: 'من الممكن في الواقع باستخدام هذا التلسكوب الأكبر أن نعود بالزمن إلى الوراء وقياس التغيرات التي تطرأ على الثوابت الفيزيائية الأساسية [للكون]'.

قد تكون الثوابت الفيزيائية هي نفسها ، ولكن قد تتغير أيضًا. إذا تغيروا ، فسيمنحنا ذلك نظرة على بعض الفيزياء الجديدة تمامًا التي لا نعرف عنها شيئًا.

اتبع إليزابيث هويل تضمين التغريدة أو على موقع ProfoundSpace.org تضمين التغريدة . نحن أيضا على موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك و + Google .