X-37B: طائرة الفضاء الغامضة للقوات الجوية

تحديث 17 مايو 2020: طائرة الفضاء X-37B التابعة لقوة الفضاء الأمريكية أطلقت في مهمتها السادسة ، OTV-6 يوم السبت (16 مايو).



قامت طائرة الفضاء X-37B غير المأهولة التابعة لسلاح الجو الأمريكي بأربع مهام سرية حتى الآن ، تحمل حمولات سرية في رحلات طويلة الأمد في مدار حول الأرض.



السيارة الروبوتية تشبه سيارة ناسا الشهيرة الفضاء s ح مطلق لكنه أصغر بكثير. يبلغ طول الطائرة X-37B حوالي 29 قدمًا (8.8 مترًا) وطولها 9.5 قدمًا (2.9 مترًا) ، ويبلغ طول جناحيها أقل من 15 قدمًا (4.6 مترًا). عند الإطلاق ، تزن 11000 رطل. (4990 كجم).

يبلغ طول حجرة الحمولة الصافية للطائرة X-37B (المنطقة التي يتم فيها تعبئة الشحنة) 7 أقدام وعرضها 4 أقدام (2.1 × 1.2 متر) - بحجم سرير شاحنة بيك آب تقريبًا. ومع ذلك ، فإن ما يحمله X-37B هناك غير واضح. يعلق مسؤولو القوات الجوية بشكل عام فقط على الأهداف العامة للبرنامج ، مؤكدين أن كل حمولة يتم تصنيفها. [صور: الطائرة الفضائية X-37B]



`` إن الأهداف الأساسية لـ X-37B ذات شقين: تقنيات المركبات الفضائية القابلة لإعادة الاستخدام لمستقبل أمريكا في الفضاء والتجارب التشغيلية التي يمكن إرجاعها وفحصها على الأرض ، '' تنص ورقة حقائق X-37B التي أنتجها سلاح الجو.

مثل مكوك الفضاء ، تنطلق الطائرة الفضائية X-37B التي تعمل بالطاقة الشمسية عموديًا ، بمساعدة صاروخ ، وتعود إلى الأرض للهبوط على المدرج. تم تصميم الطائرة الفضائية الضئيلة للعمل على ارتفاعات تتراوح من 110 إلى 500 ميل (177 إلى 805 كم).

تاريخ موجز لـ X-37B

بدأ برنامج X-37 في عام 1999 مع وكالة ناسا ، التي خططت في البداية لبناء مركبتين: مركبة اختبار الاقتراب والهبوط (ALTV) ومركبة مدارية.



نقلت وكالة ناسا المشروع إلى الجيش الأمريكي في عام 2004 - على وجه التحديد ، وكالة مشاريع البحوث الدفاعية المتقدمة (DARPA). في تلك المرحلة ، أصبح X-37 مشروعًا سريًا.

أنهت DARPA الجزء ALTV من البرنامج في عام 2006 ، وأجرت سلسلة من اختبارات الحمل الأسير والطيران الحر. لم يتم بناء السيارة المدارية التي تصورتها وكالة ناسا مطلقًا ، لكنها كانت بمثابة مصدر إلهام للطائرة الفضائية التي أطلق عليها اسم X-37B.

يتم تشغيل برنامج X-37B الآن من قبل مكتب القدرات السريعة التابع للقوات الجوية ، مع التحكم في مهمة الرحلات الجوية المدارية الموجودة في السرب الثالث لتجربة الفضاء في قاعدة شريفر الجوية في كولورادو. تم بناء طائرات الفضاء بواسطة قسم Phantom Works في بوينج.

التجربة المدارية



طارت مركبتان مختلفتان من طراز X-37B ما مجموعه خمس بعثات ، والتي تُعرف باسم OTV-1 و OTV-2 و OTV-3 و OTV-4 (اختصار لمركبة الاختبار المدارية). وصلت أربع رحلات جوية إلى الفضاء بمساعدة United Launch Alliance صاروخ أطلس الخامس . تم إطلاق الخامس في سبتمبر 2017 على صاروخ SpaceX Falcon 9.

انطلق OTV-1 في أبريل 2010 وبقي عالياً لمدة 224 يومًا. بقي OTV-2 في الفضاء لأكثر من ضعف المدة ، حيث تم إطلاقه في مارس 2011 وعاد إلى الأرض بعد 468 يومًا ، في يونيو 2012. OTV-3 ، والتي تستخدم نفس المركبة التي حلقت بمهمة OTV-1 ، بدأ في 11 ديسمبر 2012 ، وانتهت بعد 674 يومًا ، في أكتوبر 2014 .

كانت مهمة OTV-4 بمثابة الرحلة الثانية لطائرة X-37B التي حلقت OTV-2. بدأ OTV-4 في 20 مايو 2015 ، وحطم الرقم القياسي لمدة OTV-3 في 25 مارس 2017. بعد 718 يومًا في الفضاء ، انتهت مهمة OTV-4 بهبوط سلس على مدرج في 7 مايو 2017. كانت هذه أول طائرة X-37B تهبط في منشأة هبوط المكوك التابعة لناسا في مركز كينيدي للفضاء في كيب كانافيرال ، فلوريدا. هبطت البعثات الثلاث السابقة في قاعدة فاندنبرغ الجوية.

تم إطلاق مهمة OTV-5 في 7 سبتمبر 2017 على صاروخ Falcon 9 التابع لشركة SpaceX ، حيث انطلقت من مجمع الإطلاق التاريخي 39A في مركز كينيدي للفضاء التابع لناسا (KSC) في فلوريدا. استغرقت المهمة 780 يومًا (رقم قياسي آخر) حملت مختبر أبحاث القوات الجوية ، وهي عبارة عن تجربة مُصممة من أجل `` اختبار الإلكترونيات التجريبية وتقنيات الأنابيب الحرارية المتذبذبة في بيئة الفضاء طويلة الأمد '' ، وفقًا لـ بيان القوة الجوية . وقال مسؤولون بالقوات الجوية إن الطائرة نفذت أيضًا عدة تجارب أخرى وأقمارًا صناعية صغيرة. هبطت الطائرة OTV-5 في 27 أكتوبر 2019 في منشأة هبوط المكوك التابعة لناسا ، وهي المرة الثانية التي تقوم فيها طائرة X-27B بذلك.

قال جوان جونسون فريز ، أستاذ شؤون الأمن القومي في الكلية الحربية البحرية في نيوبورت ، RI ، لـ demokratija.eu ، في إشارة إلى OTV: `` إن X-37 هو اختبار تقني ، وعلى هذا النحو ، فإن دفع الظرف هو المهمة ''. -3. 'القدرة على التحمل هي واحدة من العديد من معلمات ملف تعريف X-37 التي يتم اختبارها ، جنبًا إلى جنب مع عوامل أخرى ، مثل القدرات أثناء الطيران ووقت الاستجابة للاستخدام.'

تم إطلاق جميع مهام X-37B حتى الآن من قاعدة كيب كانافيرال الجوية في فلوريدا. بينما هبطت الثلاثة الأولى في قاعدة فاندنبرغ الجوية بولاية كاليفورنيا ، قد تستمر المهمات المستقبلية بعد OTV-4 في الهبوط في وكالة ناسا. مركز كنيدي للفضاء في فلوريدا ، بجوار كيب كانافيرال ، قال مسؤولون. بوينغ باستخدام حظيرة مكوك فضائي قديمة تابعة لناسا في KSC لخدمة طائرات الفضاء X-37B للقوات الجوية الأمريكية.

سلاح الفضاء؟

أدت السرية التي أحاطت بـ X-37B وحمولاتها إلى ظهور شائعات بأن المركبة يمكن أن تكون سلاحًا فضائيًا من نوع ما ، وربما تكون مهمتها التقاط أو إتلاف الأقمار الصناعية للدول الأخرى.

لكن الخبراء يقولون إن الطائرة الفضائية من المحتمل أن تكون صغيرة جدًا وغير قادرة على المناورة بما يكفي لمثل هذا العمل. بدلاً من ذلك ، من المحتمل أن تكون مهمتها الرئيسية هي ما ادعى مسؤولو القوات الجوية طوال الوقت: اختبار أجهزة الاستشعار الجديدة وتقنيات الأقمار الصناعية الأخرى من الجيل التالي ، لمعرفة كيفية أدائها وصمودها في بيئة الفضاء.

قال المحلل المداري السابق بالقوات الجوية براين ويدن ، الذي يعمل الآن كمستشار تقني لمؤسسة Secure World Foundation غير الربحية ، لموقع ProfoundSpace.org قبل إطلاق OTV-2: 'أعتقد تمامًا أن هذه هي المهمة الأساسية'.

وأضاف أن العديد من الجوانب الأخرى لتصميم X-37B ستجعلها سلاحًا فضائيًا أقل من مثالي - بما في ذلك هبوط المدرج على غرار المكوك ، مما يجعلها عرضة للهجوم من قبل القوات المعادية.

قال ويدن: 'يمكن تعقبه ، لذلك سيكون من الصعب عليه التسلل إلى أي شيء'. 'وعندما تنزل من تلقاء نفسها ، فهي طائرة شراعية بطيئة الحركة بطيئة الحركة.'

تابع مايك وول على تويتر تضمين التغريدة و + Google . تابعنا تضمين التغريدة و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك أو + Google .